“Truyện ngắn hay” bà xã number 1 Phần 3

Truyện ngắn hay bà xã number 1 Phần 3
Chương XXXXI: “Vì con có bầu!”
Một tuần nghỉ sau đám cưới, có thể đối với nhiều người đó là quãng thời gian đẹp nhất, ý nghĩa nhất. Nhưng các bạn xem đấy, với tôi nó đúng là một quãng thời gian khủng khiếp. Nhưng vẫn chưa là gì với những chuỗi thời gian tiếp theo sau này.
– Sếp đến rồi kìa!
– Chúng em chào sếp!
– Ờ, chào mọi người! – Tôi nói với giọng chả mấy gì phù hợp với không khí hân hoan chào đón của mọi người trong phòng.
– Nhìn sếp bơ phờ thế kia là nghi lắm đó nha! Chắc đêm qua… – Cậu Đức nói đến đây quay lại cùng mọi người cười hô hố, cứ như là cậu ta và mọi người đoán đúng lắm ko bằng. Đêm qua ư? Mấy ngày nay rồi, tôi nào có đc ngủ cùng vợ bữa nào. À chính xác là một tuần. Tính cả hai ngày phải ngủ dưới sàn nhà. Ko biết nếu bọn họ biết chuyện sẽ cười vào mũi tôi thế nào đây.
– Anh Lâm! Thế nào? Làm tốt chứ!
– Sao lại ko? Các cậu khinh thường sếp mình thế à?
– Thật ạ? Thế chị nhà… khen chứ ạ? – Cả phòng lại cười rầm rộ!
– Trật tự đi! Thôi đến giờ làm rồi, vào làm việc đi, ko cuối tháng đánh giá xếp loại tôi trừ hết điểm giờ. – Vừa nói đến tiền có khác ai nấy đều tập trung chuyên môn ngay ko cần tôi nhắc đến lần thứ hai. Nhân viên của tôi đó, đc cái giống tôi, nhắc đến tiền là làm việc rất hiệu quả. Nhưng dẹp yên đc đám nhân viên, tôi lại thấy tủi cho thân mình. Ai đời lấy vợ rồi, mang phận chồng mà chả đc làm chồng! Tất cả cũng chỉ tại cái kế sách mang bầu rồi mà ra. Và cái kế sách ấy còn gây ra đủ rắc rối nữa.
 
Tôi vừa trở về nhà đã thấy tiếng Thanh Mai và mẹ tôi:
– Mẹ, sao mẹ lại vứt hết quần của con thế?
– Con gái lấy chồng rồi sao có thể mặc cái thứ này đc chứ?
– Quần tụt thì sao hả mẹ? Con thích mặc vì chúng thoải mái.
– Ko đc! Mẹ đã mua mấy cái quần chửa cho con rồi.
– Quần chửa?
– Phải! Bắt đầu từ hôm nay mặc đi!
– Gì vậy chứ! Con mới chưa đầy hai tháng mà. Bụng làm gì đã to mà phải mặc quần chửa chứ mẹ!
– To hay ko to tôi ko cần biết! Vì cô có chử, phải mặc quần chửa, ko sau này ảnh hưởng đến cháu tôi. Thế thôi, ko nói nhiều nữa.
– Thật là bất công! – Thanh Mai hét lên.
– Nếu sợ sao còn chửa sớm làm gì?
– Dạ?… – Cô ấy ấm ức lắm mà ko nói đc gì!
 
Tôi bước lên tầng ngay sau khi mẹ tôi trở về phòng. Nhẹ nhàng ôm chầm lấy vợ từ sau lưng, khẽ thơm lên má cô ấy.
– Nhớ vợ quá!
– Buông ra đi người ta đang tức đây!
– Sao vậy? – Tôi giả vờ như ko biết chuyện gì. Cô ấy kéo tay tôi ra, xoay người lại.
– Mẹ quá đáng lắm! Mẹ vứt hết quần tụt của em. Lại còn bắt từ giờ phải mặc một đống quần chửa mẹ mua nữa chứ! Làm sao mà em mặc đc đây. Quần chửa xấu chết đi đc!
– Thôi mà! – Tôi kéo cô ấy vào lòng. – Mẹ lo cho em và cho cháu nên mới như thế. Em chịu khó đi.
– Em ứ mặc quần chửa đâu!
– Vậy em mặc váy nhé? Đc ko anh đưa đi mua?
– Váy á? Hì, còn đỡ hơn quần! – Cô ấy cười toe. Rõ ràng cũng thích điệu mà lâu nay giả vờ.
 
Thế là ngay lập tức, sau khi đi làm chiều về, tôi đưa Thanh Mai đi chọn mua váy luôn. Lúc đầu cũng có ghé qua cửa hàng “Mẹ và bé” nhưng khổ nỗi chẳng có cái váy bầu nào vừa với cái bụng eo thon của vợ tôi cả. Thế là đành phải vào shop thời trang trong siêu thị mua váy bình thường nhưng phải mặc thoái mái và tất nhiên ko chặt bụng. Thanh Mai – vợ tôi đúng là mặc gì cũng đẹp. Cô ấy thử cái váy nào trông cũng xinh. Nhìn cô ấy trông cứ như một con búp bê nhưng tinh nghịch và nhí nhảnh lắm. Thử váy mà cô ấy làm đủ động tác bắt tôi lôi điện thoại ra chụp hình cô ấy. Phải công nhận thêm cái nữa là vợ tôi chụp hình rất ăn ảnh. Cái nào trông cũng xinh và dễ thương. Khác hẳn với những lúc đanh đá, cáu gắt của cô ấy. Vợ tôi đúng là đẹp quá đi!
 
– Anh ơi, đôi cao gót này đẹp quá! – Thanh Mai reo lên khi đập vào mắt chúng tôi là đôi cao gót 7 phân, trông vô cùng dễ thương với hình cỏ 3 lá lấp lánh đủ màu.
– Cao thế này em đi nổi ko?
– Hì, 10 phân thì em mới sợ thôi chứ 7 phân thì bình thường. Nhớ lần trc đi dự sinh nhật cùng em ko? Em mặc váy đi đôi 7 phân đó!
– Và nhảy rất đẹp?
– … – Cô ấy lại cười. Nụ cười mà tôi rất thích mỗi khi nhìn ngắm vợ mình. Có lẽ kí ức về những ngày tháng chúng tôi chưa yêu nhau cũng có biết bao những điều thú vị và những kỉ niệm đẹp.
 
Thanh Mai cứ nằng nặc đòi mặc váy và đi luôn đôi cao gót mới mua về nhà. Công nhận là nhìn cô ấy rất đẹp khi mặc váy và đi cao gót. Suốt cả lúc từ siêu thị đi ra bãi đỗ xe ai cũng phải liếc nhìn cô ấy. Trông cô ấy đẹp như một bông hoa tươi tắn căng đầy nhựa sống và long lanh bởi những giọt sương mai! Chúng tôi đi bên nhau như một cặp đôi hoàn hảo nhất. Ko biết có phải là tôi đang tự sướng ko nhỉ? Nhưng thực sự đó là những gì mà tôi đã cảm nhận thấy.
 
Vừa bước vào nhà, chúng tôi vội vã lên gác ngay. Tại sợ lại bị mẹ la đi mà ko biết đường về ăn cơm. Gìơ đã 8 giờ hơn rồi mà. Vừa sắp sửa bước lên đến cửa phòng chúng tôi giật mình bởi tiếng mẹ ở ngay sau lưng mình từ lúc nào.
– Đi đâu mà giờ hai đứa mới dẫn xác về ?
– Chúng con đi mua ít đồ.
– Ít à? Mấy túi lớn thế kia mà kêu ít à?
 
Lâu lâu chúng con cũng phải mua sắm chứ mẹ. Thôi bọn con đi cả ngày rồi, bọn còn về phòng tắm đây.
– Đứng lại!
– Dạ!
– Thanh Mai cởi cao gót ra.
– Dạ?
– Có biết là mình đang có chửa ko? Mang bầu mà đi đôi cao gót cao thế kia hả?
– Dạ!… Nhưng…
– Ko nói nhiều! Cởi ra đưa đây, khi nào đẻ xong tôi trả!
– Kìa mẹ, mới có 2 tháng thôi mà.
– Anh lại còn nói nữa à? Vợ anh ko biết đến cả anh cũng thế nốt hả? Thấy vợ đi dép cao thế mà cũng để yên đc…. Ơ hay, chị còn chưa cởi ra à?
– Dạ ko! Con cởi ngay đây ạ! – Cầm đôi dép cao gót của Thanh Mai trong tay mẹ tôi bình thản bước xuống cầu thang, vừa đi bà vẫn buông thêm vài câu. – Từ giờ chỉ đc đi dép thấp thôi biết chưa! Tôi mà thấy còn đi dép cao nữa thì anh chị chết với tôi. Đúng là… con với chả cái. Có lớn mà ko có khôn!
 
Thanh Mai mếu máo nhìn tôi. Gìơ đây làm việc gì cũng bị mẹ tôi vin vào: “Vì con có bầu”. Xem đó, từ chuyện cấm vận chúng tôi, cho đến chuyện mặc quần áo và giờ là giày dép. Thế nhưng mọi chuyện mẹ tôi vẫn chưa dừng ở đây đâu!
Chương XXXXII: Mẹ chồng – Nàng dâu!
 
– Trời ơi! Anh ơi! Mới có 1 tháng thôi mà em tăng 2 ký rồi! Ôi… thế này thì thành heo mập mất thôi! – Thanh Mai la oai oái khi cô ấy vừa đứng lên cái cân cân thử. Ừ mà cũng công nhận dạo này vợ tôi béo hơn trc. Nhưng tôi trông cô ấy vẫn đẹp mà. Béo khoẻ cũng tốt chứ có sao đâu nhỉ!!
– Ko sao đâu! Chỉ hơi béo một chút thôi!
– Hơi béo! Ôi ko! Em ko biết đâu! Tất cả là tại mẹ đó! Ngày nào cũng bắt em phải ăn chân giò. Ko béo mới lạ. Em ngấy tận cổ họng rồi! Cứ đà này em thành con heo quay cũng nên! Huhu ko biết đâu! Ko biết đâu!….
 
Thanh Mai vừa kéo ghế ngồi xuống bàn ăn cơm. Nhìn quanh bàn một lượt ko thấy có món canh chân giò, trông cô ấy có vẻ đang ăn mừng trong lòng.
– À còn món canh chân giò ở dưới bếp! – Cô ấy đang tận hưởng cảm giác sung sướng thì ngay lập tức bị mẹ tôi dập tắt. Đặt bát canh chân giò trc mặt Thanh Mai, mẹ tôi dõng dạc:
– Phải ăn hết nghe chưa!
– Dạ?
– Dạ gì mà dạ? Thôi ăn đi!
– Mẹ! Con ngấy tận cổ họng rồi! Ngày nào mẹ cũng bắt con phải ăn món này là sao?
– Ơ hay cái con bé này. Có chửa ăn canh chân giò tốt chứ sao!
– Nhưng ngấy lắm! Con ăn ko nhuốt nổi nữa đâu!
– Ko nhuốt nổi vẫn phải nhuốt! Đâu phải ăn cho mình chị!
– Con ko ăn đâu! Ngày nào mẹ cũng chỉ nấu một món này, mẹ kêu tầm bổ. Có mà mẹ ghét con, nên mẹ mượn cớ để tra tấn con thì có!
– Cái gì?!!!!!!
 
Thế đấy bữa ăn trưa của chúng tôi đc mở màn bằng một tiết mục “dân ca và nhạc cổ truyền” của hai nghệ sĩ mẹ chồng, nàng dâu. Và tiếp theo sau bữa trưa là bữa tối. Có lẽ tôi sẽ lại đc nghe hát!
 
– Sao chỉ có mỗi rau và lạc rang thế mẹ. – Nhìn mâm cơm tôi thắc mắc.
– À, tôi nấu nhiều món sợ lại mang tiếng tra tấn vợ anh! – Giọng mẹ tôi kéo dài, đủ để hiểu hàm ý của bà.
– Ăn thế này lại dễ nhuốt cũng nên! Hì, cám ơn mẹ nhé! – Thanh Mai đang cố tình trêu ngươi mẹ tôi đây. Thật phiền phức với hai cái người này.
 
Tưởng mẹ tôi chỉ giận có bữa này ai dè mẹ tôi cho cả nhà ăn “thanh đạm” nguyên một tuần.
– Lại rau muống với lạc rang hả mẹ? – Tôi nhăn nhó.
– Phải. Ăn thế này vợ anh mới dễ nhuốt.
– Cám ơn mẹ nhé, vì con mà mẹ bắt cả nhà phải chịu khổ cùng. – Thanh Mai cũng ko vừa. Hình như dạo này cô ấy bắt đầu phán kháng lại mẹ tôi thì phải. Trời ơi cái cá tính ngang ngược của cô ấy lại thức tỉnh rồi! Nhưng thôi, giờ tôi ko bận tâm, tôi chỉ bận tâm tới mấy bữa ăn sau này của tôi thôi.
– Mẹ ơi, ăn thế này cả tuần rồi, thiếu chất lắm. Con đi làm mệt, mẹ thì cũng cần phải đc tầm bổ, Thanh Mai lạ có thai. – Tôi tỉ tê. – Mai mẹ đổi món quay trở lại như trc nhé!
– KO! – Trời! Tôi vừa mới dứt lời thì ngay lập tức bị phản đối bởi cả mẹ đẻ lẫn vợ yêu! Đúng là chẳng ai khổ bằng tôi. “Trâu bò đánh nhau ruồi muỗi chết”. Tôi đau khổ phải gánh chịu cái thân phận ruồi muỗi!
 
Vừa ăn cơm xong, Thanh Mai đứng dậy thu dọn bát đũa. Rửa bát đũa là phần việc của cô ấy mà. Nhưng thật lạ, Thanh Mai vừa dọn vừa ngóng mẹ tôi. Vừa thấy mẹ tôi từ phòng khách bước vào, cô ấy vội ôm bụng.
– Anh ơi! Em… em đau bụng quá! Ôi em đau bụng quá! Em đau chết mất!
– Ơ… ơ… – Tôi đần người chả hiểu gì cả!
– Cái thằng kia! Ko lại đỡ xem vợ mày làm sao! – Tôi giật mình bởi tiếng quát của mẹ. Vội vã chạy lại đỡ người Thanh Mai.
– Em sao thế hả? Sao tự dưng lại đau bụng.
– Em ko biết! Chắc là cái thai nó làm sao.
– Hả? – Tôi tròn mắt. Và ngay lập tức bị cái véo nhắc nhở của Thanh Mai. Ko biết cô nàng của tôi đang giở trò gì nữa.
– Con Thanh Mai kia sao ăn nói gở mồm thế hả? Sao đâu mà sao. Mang thai ai chả đau bụng vài lần.
– Vâng con biết rồi! Thôi em ko sao đâu. Đau một tí em cố chịu vậy. Bỏ em ra đi em còn phải rửa bát! – Nhìn bộ dạng cô ấy lúc đó trông đau yếu lắm.
– Thôi khỏi. Đau thì lên phòng nghỉ ngơi đi. Để bát đũa đấy tôi rửa.
 
Mẹ tôi vừa nói xong, quay ra nhìn vợ yêu mình đang mỉm cười sung sướng. Trời đất, hoá ra là cô vợ yêu quý của tôi muốn trốn rửa bát. Đưa cô ấy lên phòng, tôi khẽ nói.
– Em ko muốn rửa bảo anh 1 tiếng cũng đc mà! Sao phải bày trò làm gì?
– Anh rửa thì thà em đi rửa còn hơn! Người ta đâu cần anh rửa hộ chứ’! Cần mẹ anh cơ!
– Là sao vậy?
– Mẹ suốt ngày gây chuyện với em! Gìơ đến lượt em! – Cô ấy cười đắc chí vì vừa hạ đo ván cho mẹ tôi “mọc sừng”!
Tôi chỉ còn nước cầu trời, lạy đất cho cuộc sống tôi đc êm xuôi mấy ngày. Nhưng trời chẳng thấu mà đất cũng chẳng thương!
 
Đang ngồi xem ti vi thì tiếng vợ vào cắt ngang.
– Anh! Cái máy giặt nó bị sao ý. Ko thấy khởi động gì cả!
– Nó hỏng rồi! – Tiếng mẹ tôi từ phòng bước ra. – Chị chịu khó giặt tay tạm một hôm!
– Giặt tay ạ?
– Phải! Chị ko giặt đc thì để đó tôi giặt!
– Ôi! Cám ơn mẹ! Hì, vậy mẹ giặt hộ con nhé. Con phải lên phòng dọn qua phòng anh Lâm cái. Bừa bộn quá! – Nó rồi cô ấy phi thẳng lên tầng bỏ lại tôi và mẹ há hốc miệng kinh ngạc, đặc biệt là mẹ tôi! Nhưng kì lạ thay, tôi thấy mẹ vào phòng tắm, thản nhiên cắm lại máy giặt và giặt bình thường. Tôi còn nghe rõ tiếng mẹ lầm bầm”
– Cái con quý sứ này! Nó trơ hơn mình tưởng! Mình cứ tưởng bắt nó đc bữa giặt đồ nhừ tay, ai dè…
 
Trời đất, mẹ tôi từ bao giờ lại biết bày trò thế này? Đúng là mọi thứ trong gia đình tôi bắt đầu bị đảo lộn rồi. Gìơ thì tôi đã hiểu thế nào là chuyện “mẹ chồng nàng dâu”!
 
Chương XXXXIII: Dê xồm!
 
Sáng chủ nhật, đang ngủ ngon, bỗng tôi tỉnh giấc khi thấy Thanh Mai đang trong bộ dạng ngái ngủ, tay vác theo cái gối bước vào phòng.
– Anh ơi, mẹ đi chợ sớm rồi! Híc, ngủ phòng mẹ chả thích tẹo nào! – Nói rồi cô ấy trèo lên giường đẩy người tôi quay lưng lại cô ấy. Rất tự nhiên, cô ấy ôm tôi, cái mặt dựa vào lưng tôi ngủ.
 
Ừ lâu lắm rồi, cô ấy chưa ôm tôi. Cô ấy nói là thích cái tấm lưng to lớn của tôi. Nó có một cái gì đó cuốn hút cô ấy lắm. Cái đầu mũi cô ấy chạm vào lưng tôi nhồn nhột, thinh thích, hơi thở ấm nóng của cô ấy phả vào lưng tôi. Tất cả đều gần gũi, thân quen. Tôi đưa tay nắm chặt lấy đôi tay mềm mại của cô ấy trên bụng mình. Một cảm giác gì đó hạnh phúc đến nhẹ nhàng. Ko chịu đc nữa, tôi xoay lưng ôm lấy cái bụng thon thon của vợ. Khẽ đặt đôi môi mình lên chán vợ, lên mắt vợ, xuống mũi vợ và lên bờ môi mềm khép đóng. Tôi ôm siết vợ hơn, ôi cái cảm giác hạnh phúc nó đang dâng lên mỗi lúc một nhiều. Tôi đưa tay khẽ di chuyển từ tấm lưng xuống đắt tận thắt lưng, nhẹ nhàng, thật nhẹ nhàng, nhẹ nhàng nhất đến mức có thể, tôi luồn tay qua lớp áo ngủ của cô ấy, từ từ đưa tay chạm vào da thịt trên tấm lưng vợ, lan dần đến phía trc ngực. Tay tôi đang từ từ tìm đường đến phía trc thì ngay lập tức tôi bị xô đẩy mạnh vào góc tường.
 
– Ê! Anh làm cái gì đó hả? – Cô ấy gắt lên giận dữ.
– Thì… thì anh ôm em mà!
– Ôm mà thế à ? Lợi dụng lúc người ta ngủ định sờ mó hả?
– Này, anh là chồng em mà! Chẳng lẽ chồng ko đc sờ vợ à? – Tôi cũng gắt lên.
– Ko!
– Gì vậy?
– Người khác thế nào em ko cần biết. Còn em thì giờ chưa sẵn sàng. Thế nên anh mà động vào người em, em giết!
– Em đùa đấy à? Em vô lý vừa thôi!
– Kệ chứ! – Cô ấy hếch cái mặt lên thách thức tôi. Tức ko chịu đc!
– Vậy thì bữa nay anh thử xem em giết anh thế nào! – Nói rồi tôi chồm tới chỗ cô ấy, ôm chặt lấy vợ mình, thơm lên cổ, xuống bờ vai mặc cho cô ấy có chống cự thế nào.
– Buông em ra đi đồ dê xồm!…
 
– AAAAAAAAAAAAAAAAAAA! – Tôi la lên thất thanh khi trên vai tôi xuất hiện những vết răng cắn tím bầm. Buông vội vợ tôi ra, vạch ống tay áo lên, vết răng to đoành của vợ nhìn mà khiếp.
– Xí, đáng đời! Ko thèm ngủ với anh nữa! Đồ dâm dê! Xì… ì… ì… ì… – Nói rồi vợ tôi cắp gối đi ra khỏi phòng mặc chồng đang vừa đau vừa tức mà ko làm đc gì!
 
Bước xuống nhà, tôi vừa đi vừa phải xoa vết răng cắn của vợ. Xuống đến nơi thấy cô ấy đang ngồi vừa ăn bánh quy vừa coi ti vi. Hình như chính xác là đang xem đĩa. Chẳng biết phim gì, chỉ biết là của Hàn Quốc, có vẻ hay nên vợ tôi mới gián mắt tập trung thế kia. Tôi thả mình ngồi phịch xuống ghế đối diện, ấy thế mà cô ấy ko thèm quay lại nhìn. Tôi bắt đầu đưa tay xoa mạnh lên chỗ đau và cố tình phát ra âm thanh.
– Xít… xà… à…. Đau… thế…. Xít….. – Vậy mà cô vợ máu lạnh của tôi cũng ko thèm quay lại xem ông chồng yêu quý của mình bị trọng thương thế nào. Tức ko chịu nổi, nhưng chả lẽ lại lên tiếng. Thế là tôi phải trở mình, đổi đủ tư thế ngồi. Thực sự tôi muốn gây sự chú ý từ vợ mình. Nhưng… vô ích! Đúng là cô vợ máu lạnh! Tôi đứng dậy bỏ lên cầu thang.
– Ko tập thể dục nữa hả anh! – Tôi giật mình. Cô ấy rõ ràng biết tôi đang làm những gì, thế mà suốt nãy tinh bơ như ko biết. Đểu thật. Tôi quay lại, tiến đến trc mặt cô ấy, vạch áo chìa ra chỗ đau.
 
– Em xem đi!
– Ồ, chưa chảy máu à? Biết thế cắn mạnh thêm chút nữa!
– Em vũ phu vừa thôi! – Tôi gào lên.
– Nhầm rồi, phải vũ thê mới đúng! – Tôi cứng họng.
– Em là đồ máu lạnh! – Cô ấy nhìn tôi, cười khúc khích.
– Bộ đau lắm hả? Ai bảo động vào người ta chứ! Thôi lại đây người ta xem nào. – Nó rồi cô ấy kéo tôi ngồi bên cạnh, đưa ngón tay trỏ xinh xắn nhẹ nhàng xoa lên vết răng cắn của chính cô ấy. – Đau lắm ko? – Tôi gật đầu, làm ra vẻ đáng thương. Bỗng môi cô ấy chạm lên chỗ đau, hôn thật nhẽ nhàng, giống cái cách mà tôi từng làm khi tôi cốc đầu làm đau cô ấy.
– Thế nào đỡ đau chưa? – Tôi lắc đầu! – Sao? Người ta hôn thế mà ko khỏi à
 
? – Cô ấy giận dỗi.
– Ko ko phải! Ý anh là muốn em hôn thêm lần nữa!
– Thật hả? – Cô ấy lại cười, nụ cười thật đẹp. Cảm giác hạnh phúc lại trở lại dâng đầy trong tôi. Mọi giận dỗi, ấm ức và vết đau tiêu tan hết từ lúc nào. Tôi vội ôm chầm lấy vợ, siết thật mạnh, để cảm nhận rõ hơn cái hạnh phúc đang trào dâng ấy. Cô ấy cũng nhẹ nhàng ôm lấy tôi thì thầm: “Đồ ông chồng dê xồm!”
Chương XXXXV: Cô vợ của tôi!!!
 
– Anh chị tình cảm quá nhỉ? – Tiếng mẹ tôi khiến chúng tôi giật mình phải vội buông nhau ra.
– Mẹ… mẹ đi chợ về rồi đấy ạ?
– Vâng! Bữa nay tôi đổi món cho cả nhà. Từ giờ ko phải ăn rau muống với lạc rang nữa!
– Thật hả mẹ? – Tôi bật dậy khỏi ghế mừng quýnh. Ngay lập tức bị ăn cái véo tím chân của vợ. Nhưng ko sao, giờ tôi đang sung sướng. Mọi người xem đấy, hơn một tuần nay tôi phải ăn chay rồi, giờ đc trở lại với những bữa cơm đầy đủ chất dinh dưỡng tôi hạnh phúc lắm chứ. Tôi làm việc vất vả thế cần phải ăn đủ chất mà!
– Thật! Tôi mua cả thịt về làm ruốc đây. Chị Thanh Mai xuống bếp phụ tôi một tay.
– Làm ruốc ạ? Ngoài chợ đầy sao phải làm cho mất công hả mẹ?
– Ngoài chợ thì sao ngon và đảm bảo đc bằng mình tự làm chứ!
– Vâng!
– Vâng mà còn cứ đứng đấy à? Xuống bếp phụ tôi.
– Vâng! – Thanh Mai đứng dậy, nhìn theo dáng mẹ tôi đi xuống bếp cô ấy giơ tay, nhăn mặt tỏ ý “đáng ghét”.
– Chị làm gì đấy? Ko đi mau!
– Dạ đâu có! Con xuống đây. – Và trước khi cô ấy rời khỏi vẫn ko quên véo tôi thêm một cái tím chân nữa. Đểu thật tôi có làm gì cô ấy đâu chứ!
 
Đang coi ti vi xem trận bóng đá hay nhưng dưới bếp tiếng hai mẹ con họ vang cả lên đây.
– Chị rửa sạch cối rồi đem lên bếp gas hơ nóng cho tôi!
– Ơ sao phải hơ nóng hả mẹ?
– Thì cối nó ướt phải hơ nóng chứ sao!
– À…
– Chị hơ đi tôi đi pha cốc nước cam. À mà chị có uống ko tôi pha luôn!
– Dạ ko ko… Con bận hơ cối mẹ lên nhà hỏi xem anh Lâm có uống ko, tiện mẹ pha luôn cho anh ấy!
– Rồi!
 
Đang định gọi với xuống bếp là tôi ko uống thì mẹ tôi đã lên tới nơi.
– Anh có uống nước cam ko mẹ pha?
– Dạ ko mẹ ạ!
 
Mẹ tôi vừa bước xuống bếp thì đã nghe tiếng mẹ tôi la:
– Trời đất! Chị đang làm cái gì thế?
– Con đang giã thịt mà mẹ!
– Gĩa thịt sống thì giã làm gì? Sao chị ngốc thế? Hơ cối là để giã thịt chín chứ thịt sống thì cần gì phải hơ!
– Con… con ko biết!
– Thịt chị phải luộc đi, rồi mang đem giã nhuyễn, xong mới cho lên chảo rang vàng biết chưa?
– Dạ! Gìơ thì con biết rồi!
 
Tiếng hai mẹ con bỗng dưng im bặt. Chắc mỗi người đang tập trung chuyên môn của riêng mình. Nhưng tôi cá là chẳng đc bao lâu đâu mà! Có lẽ tôi ko chỉ là một ông trưởng phòng tài cao mà rất có thể là một nhà tiên tri thiên tài!
 
“Phì” – Tôi chắc chắn là tiếng mẹ tôi phì nước cam từ trong miệng ra.
– Ai… ai bỏ muối vào trong hộp đường thế này?
– Hộp đấy là hộp muối mà mẹ! Kia mới là hộp đường!
– Ai lại bỏ đường và muối vào hai hộp giống nhau thế?
– À… thôi chết! Hôm qua hộp đựng muối bị hỏng con thay hộp mới, ko để ý là nó giống hộp đường!
– Chị… chị định ám sát tôi đúng ko?
– Đâu có! Sao mẹ lại đổi oan con thế. Với lại muối và đường đâu có giống nhau, tại mẹ ko chịu nhìn mà!
-…
Tôi ở trên nhà chỉ biết thở dài. Cô vợ của tôi đúng là càng ngày càng tinh quoái!
 
– Anh ơi, mình đi đâu chơi đi! À hay đến Khoảng Lặng đi, lâu lắm rồi mình chưa tới đó!
– Ừ.
– Ko đi đâu hết! – Tiếng mẹ tôi từ phòng bước ra chen ngang. – Chị ko nhìn thấy nhà cửa bẩn quá sao? Khi nào lau sạch nhà và cửa kính thì đi đâu thì đi!
– Mẹ… con đang mang bầu mà! Chẳng lẽ mẹ lại bắt bà bầu lau nhà, dãn bụng đau lắm!
– Nhà có chổi lau nhà, ko ai bắt chị phải lấy giẻ lau mà kêu dãn bụng.
– Mẹ!…
– Tôi làm sao?
– Dạ! Ko sao!
 
Mẹ tôi vừa đi khỏi Thanh Mai đã mếu máo:
– Anh xem đó! Mẹ bất công với em!
– Thôi chịu khó, đằng nào thì em cũng… có bầu thật đâu! – Tôi thì thầm vào tai cô ấy!
– Anh! AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA! – Tôi chuồn khéo ko thì ăn chưởng “giận cá chém thớt” của vợ mất!
 
Một tiếng đồng hồ sau!
– Anh ơi, đấm lưng em với! Mệt chết đi đc!
– Ừ vợ yêu, lại đây!
– Mệt quá nhỉ! – Mẹ tôi sợ thật, toàn xuất hiện đúng lúc cả.
– Thì mẹ thử lau hết cả cái căn nhà rộng thênh thang này đi! – Cô ấy lầm bầm.
 
Mẹ tôi sách túi chắc là định đi đâu.
– Mẹ đi đâu đấy ạ?
– Ra thăm bà An vừa bị ngã gãy tay.
– Cầu cho bà cũng ngã luôn đi! – Thanh Mai lại lầm bầm.
– Em nói gì thế? – Tôi khẽ nhăn mặt tỏ vẻ ko đồng ý. Cô ấy quay mặt đi.
– Thì nói thôi chứ có thật đc đâu mà sợ!
 
‘Oạch” – Tôi lao như bay ra cửa nhà. Mẹ tôi bị ngã vì bậc nhà trơn quá! Và cô vợ tôi đôi mắt đang căng tròn và cái mồm há hốc. Có lẽ cô ấy ko tin nổi là miệng mình “thiêng” thế!
 
Chương XXXXVI: Giận hờn!
 
– Em còn đứng đấy làm gì mau gọi cấp cứu đi! – Tôi quát lên giận dữ.
– Vâng… vâng!
– Thôi khỏi! – Mẹ tôi thều thào. – Đỡ mẹ vào phòng là đc rồi! – Tôi bế mẹ bước vội vào phòng, va mạnh cả vào vợ nhưng tôi cũng chả bận tâm, vì lúc này tôi dành tất cả mối quan tâm của mình vào mẹ rồi.
 
Mẹ ko cho gọi cấp cứu nên tôi mời bác sĩ đến khám cho mẹ. Mẹ tôi bị bong chân và bác sĩ bảo phải kiêng đi lại ít nhất là 1 tuần.
– Mẹ… con… con…
– Chị ko phải nói nữa. Lần sau lau nhà, nhà ướt thì phải lấy rẻ khô lau lại, ai đời để ướt thế. May mà số tôi cao, chưa chết đó!
– Con biết rồi!
– Một tuần này thôi thì nhà chịu khó ăn cơm ngoài vậy! Chứ tôi bị thế này, con dâu thì chả biết làm gì.
Thanh Mai ko nói gì cả, chỉ đựng dậy đi lên phòng.
 
– Em thấy giờ đã làm khổ cả nhà chưa? Đã hơn một tuần nay phải ăn toàn rau muống với lạc rang, đc bữa nay mẹ hết giận thì em lại gây chuyện.
– Em gây chuyện? Anh nói thế mà nghe đc à? Em cố ý làm sàn nhà ướt để mẹ bị ngã à?
– Anh nghĩ em ko cố ý nhưng mẹ thế này chắc em cũng vui lắm!
– Anh! – Cô ấy mỉm cười. – Phải đó! – Nói rồi cô ấy bỏ ra khỏi phòng. Trên nền đất có vài giọt nước rơi!
 
Biết mẹ tôi bị ngã nên mẹ vợ và cả vợ chồng Thanh Trúc cùng đến hỏi thăm.
– Bà đau lắm ko? Mà đi đứng kiểu gì lại ngã chứ hả?
– Sàn nhà lau ướt quá, tôi bước ra đến bậc thêm, trơn nên mới ngã.
– Chết! Có phải là con Thanh Mai nó lau nhà đúng ko. Cái con bé này tệ quá! Bà thông cảm cho nó giùm tôi. Chắc nó cũng ko cố ý đâu!
– Cái này thì tôi biết chứ. Nhưng con Thanh Mai tôi nói thật, nó đoảng quá! Tôi ko biết bà dạy dỗ Thanh Trúc khéo thế sao…
– Thì đúng là cha mẹ sinh con trời sinh tính. – Bà Thanh thở dài. Tôi chỉ biết đứng nép bên cửa bếp, cô vợ tôi nước mắt đang chảy dài.
 
Đồng hồ đã điểm 10h hơn, ko biết vợ tôi đi đâu mà giờ này vẫn chưa về. Thấp thỏm ko yên, tôi định lao xe đi tìm thì thấy vợ đang đứng ở bên kia đường.
– Em đứng ở đây làm gì? Ko về nhà ngủ đi. – Cô ấy ko trả lời, dạo bước đi thẳng. – Em đi đâu đấy? Ko về nhà à?
– Em muốn đi bộ tập thể dục. Anh về ngủ trc đi!
– Em điên à? Mấy giờ rồi còn tập thể dục. Em về lo xem mẹ có cần gì ko chứ. Mẹ vì em mà ko đc đi lại 1 tuần đấy!
 
Cô ấy mỉm cười – vẫn cái mỉm cười cay đắng, đưa con mắt hơi đỏ lên nhìn tôi.
– Anh ko cần phải đay nghiến thế đâu! Em biết em sai rồi. Mẹ giờ này ngủ rồi, em đi bộ một lúc, đêm em khác trông mẹ. – Nói rồi cô ấy lặng lẽ bước tiếp. Tôi đứng lặng hồi lâu nhìn cái dáng nhỏ bé của cô ấy đi trong đêm dưới ánh đèn cao áp, nó lẻ loi và cô đơn vô cùng. Bây giờ đã 10 rưỡi, một mình cô ấy đi bộ trong giờ này làm sao tôi yên tâm đc.
 
Dưới ánh đèn cao áp, trên con đường vắng lặng với những cơn gió mùa hè thổi rì rào. Hai con người bước bên nhau. Nhưng xa cách đến vời vợi. Hai bàn tay chốc chốc có thể chạm vào nhau nhưng lại ko thể. Gío thổi mỗi lúc một to. Dường như gió mùa hè đang mang cái lõi của gió mùa đông hay sao mà trong lòng người lại thấy lạnh thế này.
 
Những lọn tóc con của vợ cứ bay bay trong cơn gió lạnh. Cái dáng người nhỏ bé lặng im ko nói gì cứ nhoi nhói trong tim. Đôi mắt buồn rười rười, cái nhìn vào khoảng không vô định mà sao cứ xoáy sâu trong lòng ta? Một ko gian chết chóc vô hình dường như đang hiện hữu.
 
Một cái nắm tay vượt lên cái khoảng cách xa vời và ko gian chết chóc. Cô ấy nhìn tôi, lặng im ko nói gì. Giọt nước mắt giấu mãi trong lòng buông rơi. Đôi mắt buồn đẫm nước. Tôi siết mạnh tay mình hơn. Khẽ cười. Cơn gió mùa hè lạnh giá bỗng trở nên mát rượu. Cái siết mạnh tay từ vợ đáp trả lại. Khẽ cười. Mọi giận hờn tan biến mất. Nước mắt rơi ướt nhoè nụ cười nhưng vẫn đủ thấy đôi mắt sáng niềm vui. Tay nắm tay chúng tôi bước bên nhau. Ko ai nói một lời nhưng gió đang nói giùm chúng tôi. “Đôi khi chỉ cần một cái nắm tay, mọi giận hờn cũng có thể tiêu tan!”
 
Chúng tôi dạo bước và trứơc mắt chúng tôi giờ đã là “Đài tưởng niệm” từ bao giờ. Đây là nơi cao nhất của thành phố. Đứng ở trên có thể nhìn thấy toàn cảnh thành phố rực rỡ, tươi mới trong bình minh; lung linh, huyền ảo lúc về đêm.
– Mình lên đây nhé? – Cô ấy nhìn tôi khẽ hỏi.
– Ừ!
– Anh cõng em đi!
– Hả?
– Sao chứ? Cõng em lên trên đi!
– Trời! Cao thế này bắt anh cõng lên á?
– Ko biết! Bù lại lúc anh mắng mỏ em. Ko biết! Nếu ko cõng người ta ứ hết giận đâu!
– Thôi mà! Hay để lúc về anh cõng em! Nhá!
– Ko! Cõng lên đây cơ! Cõng đi! Ko biết đâu!… Thế anh có cõng ko? – Đang từ nũng nịu cô ấy đổi thái độ luôn.
– Thôi đc rồi. Anh cõng!
 
– Mệt ko anh?
– À… phình… phường!
– Hì, rõ ràng là anh mệt mà!
– Vậy… anh… thả… nhá…
– Ko!
 
Trời đất, tôi cõng cô ấy leo lên cũng phải hơn 70 bậc thang cao chót vót rồi cũng nên. Âý thế mà cô ấy vẫn chẳng chịu tha cho tôi. Biết thế từ đầu đã chẳng dám mắng cô ấy làm gì. Gìơ phải khổ thế này. Gần đến đỉnh rồi, mệt quá tôi thả cô ấy xuống, thở.
– Anh… mệt quá!
 
“Chụt” – Cô ấy đặt một nụ hôn lên má tôi, cười toe.
– Hết mệt chưa? – Tôi ko biết phải nói gì nữa, nhưng thực sự mọi mệt mỏi tiêu biến hết. Tôi chớp lấy cơ hội hôn nhanh lên môi cô ấy một nụ hôn nhẹ ngọt ngào.
– Ê, em chỉ thơm má anh thôi, sao anh lại hôn môi em hả?
– Thì anh phải uống nứơc tăng lực chứ sao?
– Tăng lực gì?
– Là nứơc bọt của em đó! – Nói rồi tôi chạy vội lên nhưng bậc thềm cao.
– Sao lúc nãy kêu mệt mà giờ chạy nhanh thế? – Cô ấy gọi với.
– Thì giờ có phải cõng bao tải gạo đâu!
– Ê, đồ đểu! Đứng lại! Em mà bắt đc thì chết với em!….
 
Chương XXXXVII: Kim lòi khỏi bọc!
 
Một tuần trôi qua thật yên bình. Đó là điều hạnh phúc vô vàn mà tôi có đc. Mẹ tôi bị đau, còn cô vợ tôi
 
thì biết lỗi nên chẳng ai gây sự với ai cả. Cuộc sống gia đình cứ thế trôi nhẹ nhàng và bình yên.
 
Mẹ tôi giờ cái chân đau đã khỏi hẳn. Mọi hoạt động trong gia đình vẫn diễn ra bình thường. Tôi sung sướng với ý nghĩ chắc mọi chuyện “Mẹ chồng nàng dâu” giờ đây đã tốt đẹp hơn rồi. Một tuần qua vợ tôi chăm sóc mẹ chồng cả mà. Chắc tình cảm mẹ chồng con dâu cũng đc cải thiện hơn nhiều. Đang sung sướng là thế thì đùng một cái, chuyện động trời giáng xuống đầu chúng tôi.
 
– Thanh Mai! Thế này là thế nào? – Mới sáng sớm, đang ngủ ngon tôi giật mình tỉnh giấc bởi tiếng mẹ tôi quát lớn trong phòng. Biết là có chuyện chẳng lành, tôi lao sang phòng mẹ và vợ. Đẩy cửa bước vào, tôi thấy Thanh Mai co rúm người, mẹ tôi mắt trừng trừng, đỏ ngầu vì giận dữ. Và tôi biết chuyện gì đã xảy ra khi trên giường, loang lổ một vết máu hồng.
 
Tin sét đánh đc thông báo cấp tốc tới gia đình bên ngoại. Chưa đầy một tiếng, tất cả thành viên đã có mặt đông đủ tại phòng khác nhà tôi: Mẹ tôi, mẹ vợ, chị vợ, anh rể vợ và tất nhiên ko thể thiếu hai nhân vật chính là tôi và Thanh Mai. Trong khi mọi người đc ngồi trên ghế thì chúng tôi – hai kẻ mang tội phải quỳ dưới đất. Và vẫn như mọi khi, mẹ tôi mắt giận dữ quát hỏi:
 
– Hai đứa chúng bay giải thích đi!
– Dạ…! Chúng con… – Tôi chưa kịp nói hết câu thì Thanh Mai đã lên tiếng.
– Chúng con đã giả chuyện có thai để đc kết hôn!
– Cái gì? – Đó là âm thanh ngạc nhiên của mọi người trong phòng.
 
– Vậy là từ đầu đến giờ hai anh chị đều gạt chúng tôi sao?
– Thực sự thì tất cả chúng con chỉ muốn đc hai mẹ đồng ý nên mới đánh liều làm vậy.
– Anh nói hay quá đấy! Hai anh chị coi hai cái bà già này là gì hả? Giáng cho chúng tôi một đòn đau kêu có chửa, buộc chúng tôi phải tức tốc cho cưới. Và giả lại giáng thêm một cú nữa là mọi chuyện chỉ là giả. Hai anh chị giỏi quá!
– Nếu mẹ và mẹ con ko bắt anh Lâm và chị Trúc cưới nhau thì bọn con đã chẳng phải dối mọi người làm gì?
– Chị còn nói đc à? Chị thì giỏi rồi. Bà Thanh, tôi xin lỗi, nhưng nói thật tôi khó chấp nhận một cô con dâu như thế này. Tôi ko thể sống chung với nó đc.
– Ý bà là gì vậy bà Kim?
– Ý tôi là chúng nó phải dọn ra khỏi nhà tôi ngay hôm nay!
– ????
 
Và đó, chúng tôi bị đuổi ra khỏi nhà như thế đấy. Ko một tiếng van lơn, Thanh Mai dọn toàn bộ đồ đạc của cả tôi lẫn cô ấy chuyển khỏi nhà như một đứa con ngoan nghe lời mẹ. Về nhà vợ. Ko. Câu trả lời dứt khoát của cả hai đứa. Và ko biết có phải là một sự trùng hợp trớ trêu ko nữa, người hàng xóm của chúng tôi chuyển đến Sài Gòn sống cùng con và họ có ý định bán nhà. Tôi thì muốn chuyển đến thuê một căn nhà ở khu chung cư mới tuy hơi xa cơ quan một chút. Nhưng cô vợ tôi thì nhất quyết đòi mua lại căn nhà của người hàng xóm. Đó là một căn nhà hai tầng, diện tích ko rộng nhưng cũng ko quá nhỏ, và vấn đề là nó ngay sát nhà chúng tôi.
 
Dọn ra ở riêng, tôi ko biết đó lại là niềm vui của vợ mình. Ngay trong ngày dọn về nhà mới, Thanh Mai đã quyết định 2 vợ chồng mở tiệc ăn mừng với lí do: “Ko có gì quý hơn độc lập tự do!” Và bạn có tin ko, đó là tấm băng rôn mà cô ấy treo ngang nhiên trước cổng nhà. Tôi biết đó là một lời thách thức của cô ấy với mẹ tôi!
 
– Thanh Mai, mẹ giận đó!
– Anh ko thấy mẹ đã ko thiêng tiếc khi đuổi chúng ta ra khỏi nhà sao?
– Nhưng thực tình là chúng ta sai.
– Vì đã nói dối người lớn?
– Ừ!
– Nhưng chúng ta đã đúng! Vì chúng ta yêu nhau!
– Nhưng…
– Ko nhưng nhị gì hết. Hơn nữa, em thấy cái băng rôn đẹp mà. Lời tuyên ngôn của Bác Hồ đó! – Cô ấy cười. – Ko có gì quý hơn độc lập tự do! Biết chưa ông chồng ngốc!
 
Chuyện bị mẹ đuổi ra khỏi nhà tôi ko mấy vui vẻ gì. Nhưng nói thực, dọn ra ở riêng tôi thấy cũng là một điều tốt. Mẹ tôi và vợ có thể bớt đi nhiều những trận chiến nảy lửa, hơn nữa vợ tôi cũng cần học cách làm một người vợ thật sự. Gìơ là lúc cô ấy phải thể hiện nó.
 
Chương XXXXVIII: Chúng tôi là 1!
 
Ngày thứ nhất, sau ngày dọn ra ở riêng.
– Đây là món gì hả vợ?
– Thịt kho tầu, em mới học qua sách dạy nấu ăn đó?
– Kho tầu mà mùi khét và đắng thế này ư?
– À… em kho hơi lâu một chút ý mà!
 
Và bữa đó, tôi đc ăn món rau luộc quá nhừ vì quá chín, kèm theo là món thịt kho tầu cháy. Bữa cơm kết thúc khi tôi cố gắng ăn đc hai bát cơm chan nước canh ko. May mắn là món cơm cô ấy biết nấu!
 
Ngày thứ 2.
– Em có biết cái áo kẻ hôm qua anh cầm nhầm của cậu Đức đâu ko?
– Ôi thôi chết! Em đem bỏ vào máy giặt cùng quần áo của mình, nhưng… em quên đem ra phơi rồi!
 
Hôm nay là thứ 7, hơn tuần nay bận bịu với việc chuyển ra ở nhà mới, tôi tất bật mà quên khuấy mất việc cần làm nhất với vợ lúc này. Ngày mai đc nghỉ, tối nay tôi rảnh. Nhân cơ hội cô ấy có dịp đi chơi với bạn, bảo đến tối mới về. Tôi chớp lấy cơ hội liền.
 
– Anh ơi, có ở nhà ko đó? Sao ko bật đèn? Tối thui thế này. – Thanh Mai lần mò và bật công tắc điện. Đèn vừa bật lên. Dưới sàn nhà hiện ra trước mắt vợ tôi là nhưng cành hoa hồng xếp thành hàng nối đuôi nhau. Cô ấy cởi giày và đặt túi sách xuống ghế, tò mò đi theo những cành hoa hồng dẫn lên tận tầng hai, đi vào phòng ngủ của hai vợ chồng.
 
Cô ấy há hốc miệng ngạc nhiên khi thấy khắp phòng, trên giường đều dải cánh hoa hồng nhung. Ngay giữa phòng là cái bàn nhỏ với ánh nến lung linh cùng một chút đồ ăn và một chai rượu vang đã đc chuẩn bị sẵn. Từ sau lưng, cánh cửa từ từ đóng lại. Tôi tiến tới, thật nhẹ nhàng ôm lấy vợ tôi. Cô ấy gỡ gỡ tay tôi.
– Làm gì vậy?
 
Tôi mặc kệ, vẫn ôm chặt lấy bụng vợ. Cái bụng eo thon hiện hữu sau lớp áo phông mỏng. Tôi đưa môi lên hôn tai vợ, mân mê, cô ấy cũng bắt đầu thôi cựa quậy. Tôi nhẹ nhàng xuống dần đến cổ rồi hôn lên má vợ. Cái mùi hương nhè nhè của nước hoa cùng một chút mùi phấn trang điểm khẽ xông lên mũi khiến tôi thấy dễ chịu vô cùng, hôn lên má, lên cổ vợ thật nhiều.
 
– Ê, sao hôn má em nhiều thế? – Cô ấy đẩy người tôi ra khỏi rồi ngồi nhanh xuống ghế. – Ăn anh nhá? Hì, em đói!
– Ừ! – Tôi mỉm cười ngồi xuống ghế đối diện, rót rượt vang vào ly nhẹ nhàng đưa cho vợ. – Uống một chút vì tình yêu vợ nhé. – Đón lấy ly rượu từ tay tôi, cô ấy khẽ cười.
– Một chút thôi á?
 
Chúng tôi cùng uống rượu và nhâm nhi đồ ăn tối. Lần đầu tiên ngắm vợ ăn dưới ánh nến tôi thấy vợ tôi trông đẹp hơn bao giờ hết. Những ánh kim nhỏ của lớp phấn trang điểm trên mặt vợ lấp lánh trông cô ấy thật xinh đẹp, có chút gì đó hút hồn tôi. Ngó xuống bờ vai thon thả cùng lấp ló một chút bờ ngực trắng. Lúc này, tôi thấy vợ quyến rũ và hớp hồn tôi thật sự. Tôi khẽ đứng dậy, bật nhạc, bản nhạc êm dịu vô cùng mà tôi phải phi đến tận nhà cậu Đức mượn.
 
– Vợ yêu, mình nhảy một điệu nhé.
– Vừa ăn xong. Ko sợ sóc bụng hả?
– Mới ăn có một chút thôi mà. – Nói rồi tôi kéo tay vợ ra khỏi bàn ăn, nhẹ nhàng đặt lên vai tôi. Một tay nắm lấy tay vợ, tay còn lại ôm lấy bờ eo thon thả của vợ. Cứ thế theo điệu nhạc du dương, êm ái chúng tôi di chuyển thật nhẹ nhàng. Cô ấy nhắm mắt, đôi mắt lim dim, tôi khẽ hôn lên đó. Nhẹ nhàng. Chúng tôi trao nhau nụ hôn ngọt ngào và mãnh liệt.
 
Dưới ánh nến lung linh và điệu nhạc êm ái, chúng tôi trao nhau nhưng gì yêu thương và trinh trắng nhất. Hạnh phúc. Ngọt ngào. Đam mê cháy bỏng. Tình yêu mãnh liệt. Chúng tôi gửi cả cho nhau, hoà là 1 và mãi mãi chúng tôi là 1!
 
Chương XXXXIX: Tôi đã quên!
 
Nắng sớm xuyên qua khe cửa đánh thức chúng tôi dậy. Tôi khẽ mở mắt, nhìn sang cô vợ yêu bên cạnh. Cô ấy vẫn còn ngủ say, đôi mắt nhắm bình yên và đôi môi hồng khẽ cười. Cô ấy lúc nào cũng thế, cũng cười, cũng vô tư như chính con người cô ấy vậy. Tôi khẽ hôn lên mắt cô ấy. Cô ấy bất chợt mở mắt sau cái hôn nhẹ của tôi. Nhìn thấy tôi, cô ấy kéo tấm chăn lên tận cổ, cười trừ một cái. Trời đất đến giờ mà vẫn còn xấu hổ với chồng!
 
– Mình sang nhà mẹ đi, hơn một tuần nay mình chưa sang xem mẹ thế nào.
– Mẹ ko muốn gặp mình đâu!
– Thôi, chắc giờ mẹ cũng hết giận rồi, mình sang đi!
– Nếu muốn thì mình anh sang!
– Thôi mà vợ yêu, làm thế sao đc, giờ mình đã là 1 rồi. – Tôi cười ranh mãnh.
 
Cánh cổng nhà, mẹ vẫn đóng im lìm. Tôi bấm chuông. Mãi mới thấy mẹ tôi bước ra nhưng chẳng thấy mẹ tôi có ý gì mở cổng cả.
– Anh chị sang đây làm gì? Quên đồ về lấy à?
– Dạ ko, tụi con muốn sang thăm mẹ, hơn tuần rồi mà mẹ!
– Sang thăm á? Anh chị tốt với tôi ghê. Hàng xóm, nhà gần ngay nhau, bước ra khỏi cửa là đã nhìn thấy nhau, việc gì phải sang thăm hỏi làm gì.
– Một tuần nay tụi con bận quá, giờ mới có thời gian rảnh sang thăm mẹ.
– Cám ơn, ko dám!
– Kìa mẹ!
– Chị Thanh Mai này, chị có thấy cái băng rôn chị treo ko đẹp chút nào ko?
– Uả sao vậy mẹ? Con thấy đẹp mà! Lời tuyên ngôn của Bác Hồ đó mẹ ạ!
– Chị!… Chừng nào anh chị chưa tháo cái băng rôn kia xuống thì đừng có vác mặt sang đây làm gì. – Nói rồi mẹ tôi quay lưng bỏ thẳng vào nhà.
 
– Anh Lâm, cái băng rôn nhà anh đẹp thật! – Bà Tính bán nước bên kia đường nói vọng ra bông đùa.
– Dạ, cám ơn bác ạ! – Cô vợ tôi lại còn tỏ ra thích thú nữa, vì sao ư? Vì biết mẹ tôi vẫn chưa vào hẳn nhà.
 
– Thanh Mai, anh nghĩ đã đến lúc em nên tháo cái băng rôn kia xuống đc rồi đấy.
– Đành vậy. Tiếc thật! Cái băng rôn đẹp và ý nghĩa thế! – Cô ấy cười một cái rồi quay mặt vô nhà mẹ. Mẹ tôi đi vội vào trong nhà. Trời, suốt từ n ãy đến giờ mà mẹ tôi vẫn chưa vào nhà sao?
 
Sau cái vụ băng rôn, nói chung là giờ mọi chuyện mẹ tôi cũng đã phần nào nguôi giận. Chúng tôi vẫn thường sang nhà thăm mẹ, thỉnh thoảng lại đc ăn cơm ké mẹ nấu, tôi thoát đc vụ những bữa cơm với những món ăn “ko biết phải gọi là món gì” của vợ. Thanh Mai giờ cũng đam đang hơn trước rồi, ngồi ở nhà rảnh ko có việc gì thì cô ấy cũng biết ngoài việc nhảy nhót, hay thi thoảng đi chơi với bạn bè, tôi nói thi thoảng bởi vì bạn bè cô ấy giờ đang phải lao đầu vào học với một núi bài tập ở các trường cao đẳng với đại học, thì cô ấy cũng chịu khó dọn dẹp nhà cửa, và đọc những cuốn sách dạy “làm vợ tốt”.
 
Công việc của tôi ở công ty ngày càng nhiều. Những hợp đồng cũng tăng lên vù vù và việc đi gặp đối tác cũng ngày một nhiều, tiêu tốn gần hết thời gian ở nhà của tôi. Nhưng biết làm thế nào, tất cả cũng vì công ty, vì công ty cũng đồng nghĩa với vì cái cần câu cơm của tôi. Bây giờ ngoài việc phải nuôi bản thân, tôi còn phải nuôi vợ, trả chi phí chi tiêu trong gia đình, từ điện nước, ăn uống đến những chi tiêu cá nhân khác, rồi mỗi tháng tôi vẫn phải gửi biếu mẹ ít tiền, mẹ tôi ko thiếu nhưng tôi nghĩ đó là nghĩa vụ của mình.
– A lô.
– Anh đây, hôm nay anh phải đi gặp đối tác, em ở nhà ko cần chờ anh đâu, ăn cơm rồi đi ngủ sớm nhé!
– Gì vậy? Cả tuần nay anh bỏ em ở nhà một mình rồi đó. Sáng thì anh đi sớm, đêm khuya mới về, người thì lúc nào cũng nồng nặc mùi rượu. Gặp đối tác hay là chè chén hả?
– Vì công việc mà em. Thông cảm giùm anh đi. Thôi anh ko có nhiều thời gian đâu. Anh cúp máy nhá.
– Hôm nay anh mà ko về thì đừng… – “Tít, tít…”. Tôi cúp máy trước khi cô ấy kịp nói xong. Tôi cũng muốn về nhà, ở bên vợ, ôm hôn vợ như ngày xưa lắm chứ, nhưng công việc thì làm sao tôi bỏ đc, vì công việc cũng là vì cô ấy và vì những đứa con tương lai của chúng tôi nữa mà. Tôi làm việc chứ cũng đâu đi chơi, chè chén gì. Mệt mỏi và đau đầu lắm chứ. Cô ấy là vợ và cô ấy cần hiểu cho tôi!
 
Đối tác lần này khá quan trọng và chúng tôi nhất quyết phải kí đc hợp đồng với họ. Và trọng trách lần này đc đặt cả lên vai tôi. Sau khi đưa đối tác xem những dự án đc chuẩn bị kĩ lưỡng với những đề xuất mới lạ và có tính khả thi cao, chúng tôi đặt đc niềm tin rất lớn cũng như sự hài lòng từ phía đối tác. Tuy nhiên việc kí hợp đồng vẫn chưa đc diễn ra. Và chúng tôi lại phải mời họ đến một quán bar nổi tiếng để tiếp tục với việc thuyết phục họ kí hợp đồng dài hạn với tổng công ty.
 
Quán bar mà chúng tôi chọn khá nổi tiếng với cái tên “Sóng Điên”. Cậu Đức cứ khăng khăng bảo chọn quán bar này, có lẽ vì cậu ta sành sỏi ở đây và chắc biết có nhiều cái hay ho, thì nghe tên đã bắt mắt rồi mà. Chúng tôi chọn một chỗ ngồi ko quá ồn ào nhưng đủ để nhìn thấy những điệu nhảy mê hồn, hay đầy hoang dại trên sàn nhảy. Đối tác của chúng tôi có vẻ rất hài lòng với những đồ ăn, rượu uống và cả những màn trình diễn trên sàn nhảy. Đang trong tâm trạng vui sướng vì biết chắc việc kí kết hợp đồng này sẽ thành công thì tôi và cậu Đức phải giật mình. Trên sàn nhảy, một cô gái với mái tóc buộc bổng quen thuộc, mặc trên mình bộ váy đen ngắn bó sát người, mỏng dính. Và cô gái bốc lửa trong những điệu nhảy mê dại, khiêu gợi và đầy lẳng lơ. Tiếng hò hét rú ầm của lũ con trai háo sắc cứ vang lên từng hồi. Đến cả mấy ông đối tác cũng gật gù, vỗ tay cổ vũ.
 
Ko thể chịu đựng đc thêm một giây nào nữa, tôi lao tới chỗ cô gái người nồng nặc men rượu, đôi mặt dại đi nhìn tôi cười khẩy: “Anh làm gì tôi thế? Thích cầm tay người đẹp à?”. Mặc cho cô gái điên cuồng nói nhảm và cố thoát ra khỏi vòng tay tôi, tôi bế thốc cô ấy ra xe và lái thẳng về nhà.
 
Dìu cô vợ say khướt vào nhà máu sôi của tôi dâng lên cuồn cuộng. Nhưng cô ấy vẫn còn đủ sức đẩy tôi ra khỏi người mình, vung tay:
– Anh là ai? – Tôi chưa kịp trả lời thì cô ấy đã cười ha hả. – A, là ông chồng yêu quý của tôi. Ha ha ha…. Yêu quý… yêu quý!
– Thanh Mai! Thôi đi! Em say rồi!
– Tôi say rồi à? Say rồi à?… Ừ… tôi say rồi, tôi say thì sao? Thì sao hả? Ngày nào mà anh chả say, ngày nào mà anh chẳng chè chén, quán bar, nhậu nhẹt. Hà hà… hà… Anh uống đc rượu thì tôi cũng uống đc…. Công ty à? Ừ anh thiết gì… cái cô vợ vụng về, ăn ko ngồi rồi,… ở công ty, xung quanh anh là những cô nàng… chân dài tới nách… giỏi giang… đâu như tôi… là đứa ăn bám chồng… mẹ chồng thì ghét… chồng thì bỏ mặc… một đứa con gái chỉ biết ngồi nhà chờ chồng mang tiên về nuôi… ha ha… Anh còn nhớ ko? Trước khi lấy đc tôi… anh coi tôi là bà hoàng… bà hoàng! Gìơ thì sao? Tôi là một con ở?… À ko một con ở tệ nhất trên đời…. Một con ở ko giúp gì đc cho chủ… ngoài việc khóc lóc, kêu than, tiêu tiền, nhõng nhẽo và… là cục nợ, đồ bỏ đi!…. Hì hì… Anh! Mệt mỏi vì tôi lắm đúng ko? Nhưng… tôi… tôi cũng mệt mỏi lắm! Tôi mệt, tôi sợ… sự cô đơn, cảm giác ăn bám, kẻ bỏ đi!…
 
Nhìn cô vợ người mềm nhũn ngã khuỵ xuống giường, khuôn mặt ướt đẫm nước mắt, tôi thấy lòng mình đau nhói. Tôi ko nghĩ là vợ tôi lại phải chịu nhiều dằn vặt và nỗi khổ tâm đến thế. Tôi cứ tưởng kiếm thật nhiều tiền thì cô ấy sẽ vui. Nhưng tôi đã quên đi mất sự quan tâm của mình tới vợ, tới những suy nghĩ và nỗi mặc cảm của cô ấy. Tôi đã quên mất yêu thương mới là điều quan trọng mà vợ tôi cần!
 
Chương XXXXX: “Nhớ nhé anh!”
 
Đặt điện thoại xuống, tôi thở dài một cái. Ừ dẫu sao thì tôi cũng chả trách ai, trách bản thân tôi quá nông nổi và thiếu suy nghĩ thôi.
 
Ngồi bên giường nhìn vợ vẫn ngủ say dù trời đã gần trưa. Cô ấy ngủ, khuôn mặt mệt mỏi, đôi môi chẳng còn mỉm cười như mỗi khi. Khẽ đưa tay chạm lên khuôn mặt vợ, tôi chỉ muốn hôn riết lấy nó, hôn cho vơi đi nỗi xót xa trong lòng, hôn thay cho một lời xin lỗi.
 
Cô ấy khẽ mở mắt, đôi mắt khẽ nhăn lại, đưa tay đấm nhẹ lên đầu.
– Đau đầu quá! Uả sao anh lại ngồi đây? Ngắm vợ ngủ à?
– Hì, uk. – tôi cố cười tỏ ra như đêm qua chẳng có chuyện gì xảy ra cả.
– Trời, đã gần 10 giờ rồi sao? – Cô ấy giật mình khi nhìn lên chiếc đồng hồ treo tường. – Sao hôm nay em dậy muộn thế chứ! Lại còn ong ong hết cả đầu.
– À, chắc tại thời tiết đó. Mấy hôm nay oi bức mà.
– Hì, chắc vậy. Ơ mà sao anh lại ở nhà thế? Ko đi làm à?
– À… hôm nay anh được nghỉ.
– Thật hả? – Cô ấy ôm chầm lấy tôi. – Anh có biết là cả tuần nay bỏ rơi em rồi ko. Ôi vui chết đi đc. Phải ở nhà với em cả ngày đó nhé.
 
Tôi đưa tay ôm siết lấy vợ, cái ôm mà đã từ lâu “con quỷ công việc” nó cướp mất của tôi. Tôi chợt nhận ra, cô vợ của tôi gầy hơn xưa, cái ôm ko còn thoả đôi tay nữa. Những ngày tháng qua tôi đã thực sự quên mất vợ mình rồi.
 
– Em muốn hôm nay mình đi đâu chơi ko?
– Muốn! Muốn chứ! Lâu lắm rồi anh chẳng đưa em đi đâu cả.
– Ừ vậy hôm nay anh sẽ dành cả ngày cho em.
 
Thanh Mai buông tôi ra rồi đưa hai bàn tay mảnh mai ôm lấy khuôn mặt tôi, cô ấy nhìn tôi một hồi lâu.
– Hôm nay anh lạ lắm nhé!
– Lạ gì đâu! Thế ko thích chồng quan tâm hả? Vậy thì thôi!
– Âý ko ko! Hì, em thích lắm! – Rồi cô ấy đưa đôi môi mềm hôn lên mắt tôi dịu dàng như ngày nào. Có lẽ hôm nay tôi cần đòi lại những gì mình đã mất bởi con quỷ công việc.
 
Điểm đầu tiên chúng tôi đến đó là cà phê Khoảng Lặng. Đã lâu lắm rồi kể từ ngày lấy nhau chúng tôi mới có thời gian tới đây. Tôi nhận ra một điều, lập gia đình rồi, quỹ thời gian rảnh gần như ko có. Có phải chăng vì cuộc sống gia đình đầy bộn bề và lo toan? Có lẽ là vậy!
 
Vẫn như mọi khi, chúng tôi chọn ngồi chỗ quen, cảnh vật vẫn đẹp như xưa. Thanh Mai hút cốc sinh tố sữa chua quen thuộc rồi cười toe.
– Ngon thật! – Nhìn cô ấy ai bảo là đã có chồng chứ? Vẫn hồn nhiên và đầy trẻ con. Nhưng tôi biết, trong lòng cô ấy lại âm ỉ tồn tại những nỗi buồn và mặc cảm vô hình. Vợ ơi, anh thích em cười như thế này cơ. Anh ko biết mình có thể dập tắt nỗi buồn và mặc cảm trong em ko nữa! Nhưng anh sẽ cố gắng. – Này, này. – Thanh Mai xua tay trước mặt tôi gọi tôi về với thực tại. – Anh đang nghĩ gì thế?
– Anh đang nghĩ giờ phải đưa em đi đâu tiếp đây!
– A có rồi! – Cô ấy đứng phắt dậy rồi kéo tay tôi lôi đi.
 
– Woa! Thích thật! Chồng thích ko?
– Thích. Gío ở đây mát thật!
– Cỏ cũng mềm nữa! – Vợ tôi tháo cao gót từ bao giờ mà tôi ko hay. Cô ấy tay cầm cao gót, chân kiễng, nhẹ nhàng từng bước đi trên cỏ. Đôi chân trần nhẹ dẫm lên cỏ mềm, cái cảm giác như gần thiên nhiên nhất. Dúi đôi cao gót vào tay tôi, cô ấy bứt một bông hoa dại, tự gài lên mái tóc mình rồi như một đứa con nít, cô ấy dang tay chạy khắp bãi cỏ rộng. Tiếng cô ấy la hét vui sướng trong gió, quện cả trong nụ cười và khuôn mặt rạng rỡ. Đứng nhìn vợ, tôi thấy yêu vợ biết bao. Tôi yêu cái bản tính trẻ con này trong cô ấy.
 
Trời đã tối hẳn, vẫn trên con đường đầy gió và ánh đèn cao áp quen thuộc, và vẫn như ngày xưa, tôi cõng vợ trên lưng, nụ cười và trái tim vẫn đập cùng nhịp. Hai tay ôm cổ tôi, cô ấy cúi thấp đầu hôn lên má tôi, cái hôn sao mà ngọt ngào đến vậy.
– Chồng ơi! Vợ yêu chồng lắm!
– Chồng cũng vậy!
– Nếu có một ngày vợ mắc sai lầm chồng có tha thứ cho vợ ko!
– Sao tự dưng lại hỏi vậy?
– Hì, chỉ là nếu thôi mà!
– Thế nếu chồng?
– Vợ sẽ giết!
– Sao vợ đểu thế?
– Chồng chỉ đc là của riêng vợ thôi biết chưa!
– Vợ cũng vậy đó!
– Ừ!
 
Hai đứa bỗng lặng im đi trong gió. Chúng tôi là của riêng nhau, nhất định là thế rồi. Tôi yêu vợ mình và tôi sẽ ko để mất cô ấy đâu!
– Thanh Mai này! Đừng buồn nhá!
– Dạ?
– Anh ko bao giờ bỏ rơi em đâu! Ko bao giờ để em còn phải sợ sự cô đơn nữa. Với anh em rất quan trọng. Thiếu em anh ko thể sống đc! Em ko phải là đồ bỏ đi biết chưa! – Cái siết chặt từ đôi tay mềm của cô ấy, và trong gió lại vang lên lời thì thầm: “Nhớ nhé anh!”
 
Chương XXXXXI: Người bạn mới!
 
– Anh! Em đã đăng kí học lớp dạy nấu ăn của khách sạn Phương Đông rồi!
– Học nấu ăn?
– Ừ! Em muốn kiếm việc làm!
– Anh ko hiểu!
– Hì, sau khoá học 3 tháng, nếu học tốt họ sẽ nhận mình vào làm luôn. Mỗi khoá có 3 suất đó! Em sẽ cố gắng!
– Liệu đc ko? Anh thấy…
– Em ko có khả năng chứ gì? Ko đc khinh thường em nghe! Em sẽ cố gắng! Nếu ko đc thì cũng ko sao, ở nhà nhàn rỗi, anh đi làm suốt, em đi học chỡ đỡ buồn, với lại về còn nấu cơm ngon cho anh nữa chứ!
– Ừ! Gìơ thì anh thấy đc rồi đó!
– Hì, nhưng anh phải cho em đóng tiền học. Hơi mắc một tí đó.
– Chỉ cần em thích và chuyên tâm học là đc!
– Em hứa! Hì hì…
 
Thế là cô vợ tôi cuối cùng cũng tìm được niềm vui cho mình. Cô ấy học hăng say lắm. Dù những ngày đầu quả là gian nan với cô ấy.
– Anh ơi! – Cô ấy phụng phịu sau ngày đầu tiên đi học. – Em phải đền tiền vì đánh vợ hai cái bát và một cái đĩa. – Cái này tôi biết mà, đánh vỡ là sở trường của cô ấy.
 
Ngày thứ hai, ko khá hơn là mấy, nhưng cô ấy lại có niềm vui khác.
– Hôm nay em ko làm vỡ cái gì, nhưng lại bị dao cứa vào tay. – Cô ấy chia ngón tay bị băng tướng, hơi nhìn thấy vết máu rỉ.
– Trời, cắt vào tay có sâu ko?
– Cũng sâu! Nhưng ko sao!
– Lại còn ko sao!
– Hì, nhờ đó mà em quen đc một người bạn.
– Bạn à vậy thì tốt. Cô ấy băng tay giùm em à?
– Ừ, nhưng ko
 
phải là cô mà là anh!
 
Vợ tôi đã bắt đầu quen dần với công việc học nấu ăn. Cô ấy học cũng rất nhanh. Bản tính cô ấy thông minh mà. Thể hiện qua mấy món cô ấy học đem về nấu mời tôi ăn thử. Tuy kĩ thuật vẫn còn kém xa nhưng những món cô ấy nấu cũng có vị và đặc trưng riêng của món. Gìơ cô ấy đã có thêm một người bạn, anh ta tên là Huy, hơn cô ấy có 4 tuổi thôi, nghe cô ấy kể có vẻ anh chàng cũng đẹp trai, ờ thì cũng trẻ hơn tôi nhiều nữa. Tuy vậy tôi vẫn vui vì cô ấy có thêm bạn cũng tốt, anh chàng cũng có vẻ tốt bụng và một điều nữa là anh ta biết Thanh Mai đã có chồng rồi. Thế là coi như dập tắt một nửa hy vọng nếu như anh chàng có ý muốn cưa cẩm cô nàng của tôi.
 
– Chồng ơi! – Nằm ôm tôi trên giường, cô ấy khẽ thủ thỉ. – Anh Huy mời em mai đi cùng anh ấy đến dự khai trương khách sạn mới của nhà anh ấy.
– Bạn bè thì đến chúc mừng cũng đc!
– Anh ko ghen à?
– Ghen gì? Trừ khi em mà có ý với anh ta. Biết chưa.
– Hì, biết rồi! Của riêng mỗi chồng thôi!
 
Sáng sớm đã thấy vợ mình dậy chuẩn bị.
– Mấy giờ đi mà dậy sớm thế em?
– Anh Huy bảo 7giờ đã qua đón rồi.
 
Đúng 7giờ, chiếc ô tô màu trắng mới cóng, mà tôi cũng chẳng để ý là nhãn hiệu gì nhưng có vẻ hơn hẳn con SANTAFEB màu đen của tôi, đã đỗ trước cửa nhà. Thanh Mai chạy ra mở cửa và mời cậu ta vào nhà. Tôi phải công nhận là thằng nhóc quá đẹp trai và lịch thiệp. Vừa nhìn thấy tôi, cậu ta liền nở nụ cười chào. Cậu ta có nụ cười phải nói là hút hồn người đối diện. Đó là một nụ cười vô cùng thân thiện và cực duyên. Từ trước đến giờ tôi vẫn luôn tự tin về vẻ bề ngoài của mình, giờ đem so với thằng nhóc thì đúng là tôi thua xa. Tự dưng tôi lại có cảm giác là mình đã già.
 
Chào hỏi tôi xong, Huy xin phép đưa Thanh Mai đi. Vợ tôi mặc chiếc váy hai dây in hoa, đi đôi cao gót xanh nhẹ nhàng. Trông cô ấy thật xinh đẹp và duyên dáng. Nhìn dáng hai người họ đi ra cổng, bất chợt tôi có cảm giác, họ là một đôi rất đẹp! Ôi ko thể thế đc! Tôi rùng mình!
 
Chương XXXXXII: Kẻ phản bội!
 
Tận hơn 7 giờ tối anh chàng Huy mới đưa Thanh Mai của tôi về. Sau vài câu hỏi xã giao, cậu ta chào tạm biệt vợ chồng tôi và lái xe ra về. Vừa vào đến nhà, Thanh Mai đã hớn hở khoe tôi:
 
– Hôm nay đi dự lễ khai trương vui thật anh ạ. Công nhận là nhà anh Huy xây khách sạn đẹp. Kiến trúc lạ mắt lắm. – Cô ấy bất chợt nhìn tôi chằm chằm. – Và cái anh chàng Huy này cũng đc nhiều các cô nàng thích lắm đấy! Bắt tội em, bữa nay có cô gái hiểu lầm, cứ nghĩ em là người yêu Huy nên cố tình đổ rượu vào người em. Đểu thật chồng nhỉ! Hì, cô ấy đâu biết đc Hà Thanh Mai chỉ là của mỗi Hoàng Thiên Lâm thôi! – Đôi mắt tinh nghịch cô ấy nhìn tôi. Khẽ mỉm cười và thấy lòng ấm áp, tôi đưa tay kéo cô ấy vào lòng.
 
– Tất nhiên rồi, em mà léng phéng với cậu Huy là anh ko bao giờ tha thứ đâu đó! – Cô ấy đẩy người tôi ra, giơ bàn tay lên ngang tai.
– Tôi, Hà Thanh Mai xin hứa giữa tôi và anh Vương Gia Huy ko có mỗi quan hệ gì khác ngoài tình bạn! Xin thề! Xin thề! – Và vang khắp ngôi nhà nhỏ của chúng tôi là tiếng cười khanh khách của cô vợ yêu. Vợ à, anh sẽ nhớ mãi và luôn tin tưởng ở lời hứa này của em!
 
Thời gian cứ thế trôi, cuộc sống gia đình của chúng tôi tưởng chừng như êm ấm trôi qua với những bữa cơm gia đình ấm cúng và ngon miệng. Vợ tôi giờ đảm đang và xứng với cái tên “vợ hiền” lắm. Mọi thứ êm đẹp là thế, nhưng cuộc sống luôn đầy những sóng gió mà ta ko lường hết.
 
Công việc ở công ty dạo này có quá nhiều áp lực. Tay Cường từ ngày mới lên chức luôn tìm mọi các “đì” tôi. Cũng phải, ngày trước hắn chẳng ưa gì tôi, bởi hắn đi du học tận bên Mĩ về mà vẫn luôn bị đánh giá là trình độ ở sau tôi, giờ hắn đc lên chức, tôi ở dưới quyền hắn nên hắn bắt đầu “mượn việc công trả thù riêng”.
 
Hôm nay tôi lại vừa bất hoà với tay Cường. Càng ngày hắn ta càng quá đáng, mà cái tính cách của tôi ko tài nào chịu khuất phục hay cung phụng hắn. Nếu ngày trước ko vì chuyện đó thì ko bao giờ hắn cơ hội lấn áp hay đụng được tới tôi. Nhưng thôi chuyện đã qua tôi chẳng buồn nhắc lại.
 
Vừa về đến nhà, tôi đã thấy tiếng mẹ tôi và Thanh Mai ầm ầm.
– Có chuyện gì mà hai người to tiếng vậy? – Tôi quẳng cái cặp da xuống nhà, gắt lớn.
– Lâm! Con bị giáng chức sao ko nói cho mẹ hả? Mẹ vẫn cứ đinh ninh con vẫn là Trưởng phòng, nếu như hôm nay ko tình cờ gặp cô Hường cùng cơ quan với con.
– Anh Lâm! Có đúng là anh bị giáng chức ko? Sao anh ko nói gì với em chứ! Tại sao?
– Cô còn nói được à? Là vì cô, vì cái loại con gái lẳng lơ, chồng con rồi mà vẫn còn vào quán bar nhảy nhót.
– Mẹ!… Anh Lâm, anh nghe mẹ anh nói em thế đấy!
– Hai người thôi đi! Mẹ, mẹ về đi, con muốn đc yên tĩnh.
 
Mẹ tôi ra về. Tôi bước lên phòng. Tôi muốn đc nghỉ ngơi vì giờ tôi quá mệt mỏi rồi.
– Anh Lâm! Anh nói rõ đi! Có phải vì em mà anh bị giáng chức ko? Sao anh ko nói gì với em hả? Sao anh lại giấu giếm? Anh có biết là mẹ đã sang nhà mắng chửi em thế nào ko?
– Em thôi đi! Em có biết là anh mệt mỏi lắm rồi ko?
– Vậy anh nghĩ chỉ mình anh mệt mỏi thôi à?
– Vậy thì em muốn anh phải nói gì?
– Nói rõ mọi chuyện em nghe.
– Đc, nói rõ chứ gì. Vì sao anh bị giáng chức hả?
– Vâng! Anh nói đi!
– Vì cái tính ngông cuồng và nông nổi khi ko thể chịu đựng đc cảnh vợ mình như một con gái điếm trên sàn mà kéo về bỏ mặc cái hợp đồng quan trọng của công ty. Thế đó!
– Anh nói gì cơ! Gái điếm?
– …
– Anh… hoá ra anh cũng giống mẹ anh. Đều là đồ đáng ghét! Xấu xa!
– Cô câm mồm đi!
– Tôi ko câm đó!
 
“Bốp”. Tôi ko hiểu sao lúc đó mình lại làm như vậy. Chưa bao giờ tôi đánh vợ, chưa bao giờ tôi làm đau đến thân xác cô ấy, vậy mà giờ đây, tôi vừa làm cái việc trời đánh, cái việc mà tôi phải ân hận suốt đời. Đôi mắt vợ sững sờ nhìn tôi, khuôn mặt in rõ vết tay, rát đỏ. Giọt nước mắt nóng bỏng rơi dài. Bất ngờ vợ tôi ôm mặt chạy ra khỏi nhà. Bóng người phụ nụ khuất dần trong bóng chiều chập choạng tối.
 
Đã hơn 10 giờ rồi mà vợ tôi vẫn chưa về. Ruột gan tôi nóng như lửa đốt. Ko biết có điều gì xảy ra với vợi tôi ko nữa. Cái đầu tôi như muốn nổ tung. Tôi lao ra khỏi nhà, lái con SANTAFEB đi tìm vợ.
– A lô… anh… Lâm à?
– Cậu lại say rượu rồi à? Tôi đang bận, ko có thời giờ đâu!
– Anh… bận gì?… Ko mau đến… khách sạn… mà bắt… vợ về… Em nhìn… thấy… chị ấy đang… cùng… thằng nhãi nào… vào…
– Alô… alô… Vợ anh đang ở đâu? Alo… alo…. – Cậu Đức say mềm và chẳng kịp nói cho tôi biết giờ cô vợ tôi đang ở trong cái khách sạn đáng chết nào. Tôi điên cuồng lái xe, lao vào khắp các khách sạn trong thành phố nhưng đều bất lực. Tôi trở về nhà khi đã 12 giờ đêm.
 
Vừa mở khoá cửa, tôi thấy bóng vợ đứng ngay sau mình, ngã khuỵ xuống đất. Tôi vội vã bế vợ vào nhà, người cô ấy mềm nhũn, nồng nặc mùi rượu. Nhưng cái tôi quan tâm hơn cả là cái áo cô ấy mặc xộc xệch, đứt cúc, áo trong cũng bị tuột quai, trễ sâu để lộ bờ ngực trắng, phổng phao. Mím chặt môi, cố kìm cơn giận dữ, tôi bế cô ấy vào phòng, lấy khăn ướt chườm chán và đắp chăn cho vợ ngủ.
 
Gìơ đây chỉ còn mình tôi với nỗi đau đớn tột cùng. Tôi lôi chai rượu Pháp ra và bắt đầu gặp nhấm nỗi đau. Với ý nghĩ bị phản bội cứ xâm chiếm lấy đầu tôi, tôi uống cạn cả chai rượu Pháp hoà trong vị mặn và trở về phòng ngủ.
 
Có những việc xảy ra mà ta chẳng hề hay biết. Có những điều đôi khi ta phải suy xét kĩ nếu ko sẽ phải ân hận cả đời!
 
Chương XXXXXIII: Cái thai lầm lỡ!
 
Dù cái đầu đau nhức và chẳng nhớ nổi đêm qua sau khi uống rượu thế nào, tôi vơ vội đống quần áo trên sàn, gọi điện và hẹn gặp cậu Đức.
– Cậu Đức, hôm qua cậu thấy vợ anh ở đâu?
– Hôm qua? Gìơ thì làm sao em nhớ nổi! Mà vợ anh đi đâu à?
– Cái thằng chết tiệt này! Vậy hôm qua cậu ngủ ở khách sạn nào?
– Hoa Hồng! Mà sao anh? – Chẳng thèm bận tâm đếm xỉa đến câu hỏi ngớ ngẩn của cậu Đức tôi lái xe đến thẳng khách sạn Hoa Hồng.
 
– Tôi có thể giúp gì đc anh?
– Làm phiền cô cho tôi hỏi, hôm qua cô có thấy cô gái này đến thuê phòng khách sạn ko? – Tôi giở ví lấy tấm ảnh của vợ ra cho cô tiếp tân khách sạn.
– Xin lỗi, nhưng…
– Tôi cần xác minh một việc rất quan trọng. Cô làm ơn giúp tôi đi!
– Tôi biết! Nhưng thực sự là tôi ko nhớ cho lắm.
– Cô hãy nhìn kĩ ảnh giùm tôi đc ko? – Cô nhân viên nhìn ảnh một hồi lâu nhưng vẫn lắc đầu.
 
– Ảnh gì vậy chị? – Một cô nhân viên trẻ khác vừa đi ra hớn hở hỏi.
– Này em, hôm qua thấy cô gái này thuê phòng không? – Cô nhân viên trẻ vừa cầm ảnh lên nhìn đã hét toáng lên:
– Chị quên à? Chính là cô gái đi cùng anh chàng đẹp trai hôm qua thây. Nhưng mà trông cô ấy hôm qua say khướt cơ.
– À đúng đúng rồi. – Cô nhân viên quay sang tôi quả quyết. – Cô ấy và anh chàng tên… Để tôi giở sổ là biết ngay… Đây rồi. Anh Vương Gia Huy. – Tôi đứng người. Cái cảm giác như mọi thứ đã sụp đổ trước mắt tôi. Vậy là những điều tôi nghĩ ko sai.
 
Tôi trở về nhà nhìn thấy vợ tôi ngồi thu lu trên ghế.
– Thanh Mai! Nói cho tôi biết hôm qua cô ngủ với thằng nhãi đó phải ko? – Thanh Mai đưa đôi mắt mệt mỏi ngơ ngác nhìn tôi, nhìn xuống thân thể mình, cô ấy lặng im một hồi lâu, nước mắt khẽ chảy dài. – Hãy nói với anh là ko đi Thanh Mai! Em ko ngủ với thằng Huy đó, nói đi! – Tôi giật mạnh vai vợ mình.
– Em… em ko biết! – Cô ấy nói trong tiếng nấc nghẹn ngào. – Em… ko… nhớ… gì… cả!
Tôi trở về phòng. Tôi cần nghỉ ngơi. Tôi mệt mỏi quá rồi!
 
Mất gần 1 tuần tôi mới điều tra rõ đc Huy.Cậu ta là con trai một của ông Vương Gia Bảo – nổi tiếng trong giới nhà đất và kinh doanh khách sạn. Có lẽ bạn cũng giống như tôi tò mò ko hiểu một cậu công tử con nhà giầu như thế, tương lai sau này sẽ kế tụng sự nghiệp của cha, vậy mà lại đi học nấu ăn làm gì. Nhưng đến cả tôi cũng phải bất ngờ khi biết đc rằng, từ nhỏ cậu ta đã có niềm đam mê là nấu ăn, nhưng gia đình ko ủng hộ, vì vậy cậu ta tham gia lớp học dạy nấu ăn này chỉ vì một niềm yêu thích hay một thú vui riêng của bản thân. Nhưng rồi, tôi chưa kịp tìm gặp cậu ta thì hay tin cậu ta đã bay sang Mĩ du học ngay sau đêm ngủ cùng với vợ tôi. Một thằng đốn mạt. Tôi chỉ muốn giết chết hắn. Đó, cậu ta tốt đẹp thế đấy, người mà vợ tôi luôn tin tưởng và tin tưởng đến độ trao cả thân mình cho hắn nữa.
 
Tôi trở lại với công việc ở công ty. Lúc nào cũng bù đầu cả. Tính ra cũng gần tháng nay tôi phải lôi việc ở công ty về nhà l
 
àm, chẳng có thời gian ở bên vợ. Tôi lại nhắc đến vợ rồi. Bực mình thật. Mà giờ nhớ lại, có lẽ từ ngày lấy cô ấy đến giờ, thời gian tôi dành cho vợ ít quá. Có phải chăng, cậu Huy là niềm an ủi của cô ấy. Ôi ko, cái thằng sở khanh đốn mạt đó, tôi thề là nếu gặp đc hắn tôi sẽ băm vằm hắn ra, kể cả tôi có phải đi tù chăng nữa. Đã hai tuần nay kể từ ngày xảy ra chuyện giữa vợ tôi và hắn tôi đã thề là sẽ giết chết hắn rồi.
 
Mặc dù vậy nhưng trong lòng tôi vẫn luôn nhen nhói một niềm tin tưởng nơi người vợ. Tôi luôn an ủi và chấn tĩnh mình: Vợ ko bao giờ phản bội tôi, chắc có một sự hiểu lầm gì ở đấy. Hoặc có thể tên Huy đã lợi dụng lúc vợ tôi say mà giở trò, nhưng vợ tôi mạnh mẽ lắm, nhất quyết sẽ chống cự. Đúng rồi, có như vậy nên vợ tôi mới chạy đc về nhà chứ. Và cứ thế tôi tự an ủi mình để chuyện kia dần đi vào sâu lắng. Tôi ko muốn nghĩ đến chuyện đó nữa. Vợ tôi và tôi giờ đang có một khoảng cách rồi, tôi là thằng đàn ông, tôi cần phải biết bảo vệ tổ ấm gia đình của mình, phải tin tưởng ở vợ. Tôi tin vợ!
 
Tôi về đến nhà, ko thấy vợ tôi đâu cả. Tôi vào phòng tìm. Bất ngờ tôi nhìn thấy dưới gối lộ ra một phong thư. Nhấc gối lên tôi nhìn thấy bên cạnh là một tờ giấy hơi nhầu, chắc chắn đã đc đọc rồi và phong thư đề tên người nhận là vợ tôi. Tôi biết đọc trộm thư vợ là ko tốt nhưng… Tôi cầm bức thư lên và những dòng chữ đập vào mắt tôi:
 
“Thanh Mai thân yêu!
 
Khi em đọc được những dòng thư này thì anh đã ở rất xa em. Anh xin lỗi khi rời đi mà ko nói với em một tiếng. Anh quyết định đi du học theo yêu cầu của ba tất cả là vì em đó.
 
Em có biết là anh đã yêu em ngay từ lần đầu bắt gặp một cô bé hậu đậu và lóng ngóng trong lớp học dạy nấu ăn? Anh ko thể tin nổi là một cô nàng hậu đậu đến nỗi cầm cái bát cũng đánh vỡ mà lại có thể đăng kí học nấu ăn tại một khách sạn lớn thế này. Nhưng bù lại cô bé ấy hay cười, tinh quoái và rất chăm chỉ học tập. Anh thích nhất là được nhìn em nấu ăn, vì khi đó anh thấy một phần mình ở trong đó. Em biết đó là cái gì ko? Đó là sự nỗ lực và hình như nấu ăn là một tài năng ẩn sâu trong con người em đó. Anh phát hiện ngày một yêu em hơn, và đến khi anh muốn nói điều đó thì thật trớ trêu khi biết em đã có chồng. Thực sự anh đau khổ lắm em biết ko? Em ko phải là người con gái duy nhất xung quanh anh, nhưng em là cô gái đầu tiên anh yêu, và yêu thật lòng.
 
Và rồi anh quyết định, để ko bao giờ mất em đó là sẽ trở thành một người bạn tốt, người có thể giúp đỡ lúc em cần hay chỉ là băng vết tay khi em hậu đậu cắt vào tay cũng đc. Thế nhưng, khi em khóc trong điện thoại gọi cho anh, lúc đó anh thấy tình yêu trong mình lại trỗi dậy. Em có tin là lúc đó anh đã hạnh phúc ko? Anh hạnh phúc vì khi đau khổ em đã gọi cho anh, và em cần anh.
 
Anh xin lỗi vì chuyện đó, tất cả chỉ vì anh yêu em. Anh thực sự đã ko làm chủ đc mình. Anh hận mình, vì anh biết mình đã mất em thật rồi chỉ vì một hanh động ngu xuẩn và bẩn thỉu. Anh xin lỗi, ngàn lần xin lỗi. Anh quyết định ra đi, để có thể quyên đi tất cả lỗi lầm của mình và quên đi người con gái ko thuộc về anh.
 
Anh yêu em! Và nhất định anh sẽ quên em!”
 
Tôi ko biết là mình đã vò nát bức thư từ bao giờ. Lúc này đây, tất cả như tối đen trước mắt tôi. Vậy thì giờ chẳng còn gì để nói, để tin tưởng nữa rồi. “Tôi Hà Thanh Mai xin hứa giữa tôi và anh Vương Gia Huy ko có mối quan hệ gì khác ngoài tình bạn. Xin thề! Xin thê!” GỈA DỐI! Tất cả là giả dối!
 
“Reng… reng…”. Tôi với tay nhấc điện thoại bàn. Giọng uể oải, chán nản:
– Alô.
– Trời ạ, sao mẹ gọi vào di động của con ko đc hả?
– Chắc hết pin mẹ ạ!
– Thôi, ko mau vào bệnh viện thăm vợ mày. Nó có thai đc hai tuần tuổi rồi đó! – Tin sét đánh ngang tai. Cái thai đc hai tuần tuổi? Một tháng nay chúng tôi làm gì có thời gian mà làm chuyện ấy. Vậy mà giờ vợ tôi lại có thai hai tuần tuổi. Hai tuần ư? Đúng vào cái đêm đó, cái đêm mà vợ tôi trao thân cho anh bạn tốt.
 
Dập điện thoại. Tôi như một thằng điên. Tiếng cười hoà trong cái vị cay cay của nước mắt vang khắp ngồi nhà. – Vợ tôi có thai! Haha.
 
Chương XXXXXIV: Lòng ích kỉ!
 
Tôi lái xe đến bệnh viện. Vừa đến cửa khoa phụ sản đã thế mẹ tôi đứng chờ.
– Mày làm gì mà lâu thế hả Lâm?
– Con hơi mệt!
– Vợ mày còn mệt hơn. Mày đi làm suốt chẳng quan tâm gì đến vợ mày cả. Nó bị suy nhược cơ thể nặng, may bữa nay mẹ lại sang chơi chứ ko thì nó ngất chết ở nhà mày cũng ko biết!
– Chẳng nghiêm trọng đến mức đó đâu! – Tự dưng tôi thấy ghê tởm người phụ nữ mà mẹ tôi đang nhắc đến.
– Ơ hay, mày ăn nói kiểu gì thế hả Lâm? Thôi mau vào với vợ mày đi. Mẹ ra ngoài mua ít đồ ăn.
 
Tôi bước vào đến phòng bệnh, duy chỉ có mỗi vợ tôi nằm trong phòng. Mẹ tôi đã đặt riêng phòng bệnh đăc biệt. Thanh Mai vừa nhìn thấy tôi, đôi mắt cô ấy run lên. Cô ấy ko đủ sức để ngồi dậy, cố mãi cũng chỉ hơi nhúc nhíc người. Vợ tôi ngất thật à? Mà cũng phải, đọc bức thư hay tin anh bạn tốt của mình rời bỏ mình ngay sau đêm cùng minh chung chăn chung gối ko sốc mới lạ.
 
– Xin lỗi khi đã đọc trộm thư của cô! – Tôi nói bằng cái giọng mỉa mai nhất có thể, và rút ra bức thư của Huy, đôi mắt xoáy sâu như nhìn vào tận tâm can vợ. Thanh Mai run lên trong sợ hãi, cố quay đầu sang một bên giường lảng tránh ánh mắt đầy giận dữ của tôi. Và những giọt nước mắt lại rơi dài. Những giọt nước mắt cá sấu nhất mà tôi từng biết. Cô ta ăn năn, hối hận ư? Thật nực cười.
 
Tôi đang định lên tiếng nữa thì mẹ vợ và chị vợ đến. Bà Thanh hớt hải:
– Thanh Mai, ăn uống kiểu gì mà để suy nhược cơ thể hả?
– Dạ!
– Có gì mà phải khóc. Cái con bé này. Mày định làm nũng chồng mày đấy à?
– Này em rể, bữa này có thai thật rồi định khao gì đây? – Khao ư? Tôi muốn bật cười thành tiếng quá. Nhưng tôi chỉ biết cười gượng gạo đáp trả lại lời chị vợ thôi.
 
Thực sự tôi ko biết phải làm sao nữa, giữa sự lựa chọn là nói ra sự thật về cô vợ bộ bạc hay là ko. Nhìn mọi người ai cũng vui mừng, nhất là mẹ tôi. Có lẽ xảy ra bao nhiêu chuyện, bà mong có một đứa cháu bế lắm rồi. Nhìn mẹ vui sướng thế tôi ko nỡ để mẹ biết đứa cháu trong bụng kia chẳng phải cháu nội bà đâu. Tôi và cô vợ của mình đã làm bao nhiêu chuyện khiến bà buồn lòng rồi.
 
Vậy là từ hôm vợ tôi ra viện, mẹ tôi bắt chúng tôi phải chuyển về nhà mẹ tôi ngay. Vì lí do, tôi đi làm cả ngày, vợ tôi giờ lại đang học dở lớp học nấu ăn và đặc biệt là đang mang thai nữa. Mẹ tôi muốn đc chăm sóc tôi, con dâu và đứa cháu nội tương lai. Tôi cũng dành chấp nhận ý bà thôi và tất nhiên moị chuyện giữa tôi, vợ , Huy và đứa con trong bụng được giấu kín.
 
Vợ tôi tiếp tục đi học lớp nấu ăn. Cũng sắp kết thúc khoá học rồi. Tôi trở lại với công việc của mình. Gìơ đầu óc tôi chỉ có công việc mà thôi. Người ta nói làm việc là cách tốt nhất để quên đi nỗi buồn thay vì cứ gặm nhấm nó. Có lẽ tôi nên thế.
 
– Con ăn gì để hôm nay mẹ nấu?
– Dạ cái gì cũng đc ạ!
– Cái gì cũng đc là sao? Gìơ đang mang thai lại phải đi học vất vả, muốn ăn gì cứ bảo mẹ.
 
Nhìn mẹ tôi chăm sóc cô con dâu tôi thấy đáng cười và cũng thật đáng thương. Niềm tin và tình thương bà đặt nhầm chỗ rồi. Gìơ đây thật sự trong mắt tôi, cô vợ bé bỏng, đáng yêu chẳng còn nữa mà thay vào đó làm một nỗi hận. Tôi hận vợ, hận Huy và hận chính bản thân mình. Sự điên cuồng ấy hình như là một động lực vô hình khiến tôi lao đầu vào công việc như một kẻ chăm chỉ hết sức. Tôi bắt đầu tìm ra sai phạm của tên Cường, từng bước cùng cậu Đức vạch mặt sự thiếu trách nhiệm cũng như việc hắn lợi dụng công ty bỏ túi riêng. Hắn bị cách chức, tôi dần lấy lại đc lòng tin từ mọi người và cuối cùng tôi đã đc phục hồi lại chức vụ.
 
– Anh Lâm, chúc mừng anh nhá! Bữa nay phải khao mọi người rồi! – Cậu Đức hớn hở!
– Công to ở cậu cả đấy! Được rồi, bữa nay tôi khao tất cả mọi người.
 
Tôi cùng nhân viên trong phòng đi ăn tại nhà hàng rồi cùng nhau đi hát karaoke. Tôi vui đến tận hơn 12 giờ mới về. Trong tình trạng hơi hơi xỉn, ko biết từ lúc nào tôi uống rượu chẳng còn biết cảm giác say là gì nữa, tôi đẩy cửa bước vào nhà. Cô vợ tôi đang gục đầu ngủ bên mâm cơm thịnh soạn hơn mọi ngày. Đúng là cô đầu bếp có khác, đến cả bữa cơm bình thường cũng trổ tài nấu ăn ra. Nhưng hơn 12 giờ rồi mà sao bữa cơm vẫn còn nguyên thế kia? Mẹ tôi và cô vợ ko ăn sao?
 
– Ơ… Anh về rồi à? – Thanh Mai khẽ rụi mắt, bước đến chỗ tôi, đỡ lấy cái cặp da trên tay tôi. – Anh đi nhậu à?
– Ừ. – Tôi trả lời cụt lủn.
– Mẹ và em chờ anh mãi. Mẹ mệt nên đi ngủ trc rồi.
– Sao ko để mẹ ăn đi, chờ tôi làm gì? – Tự dưng tôi thấy cáu.
– Hôm nay anh đc trở lại chức vụ mà! – Cô ấy đáp với giọng thật buồn. – Chị Hường nói với mẹ, mẹ vui lắm, cùng em vào bếp nấu thật nhiều món ăn để chúc mừng anh. Nhưng… chờ mãi mà anh vẫn chưa về!
 
Tự dưng tôi cảm thấy là mình có lỗi. Được phục chức, tôi chẳng mảy may nghĩ đến chuyện thông báo ngay cho mẹ và vợ, mà thay vào đó là cùng anh em đi nhậu, hát karaoke. Có lẽ, trong tôi giờ đây hai chữ gia đình nó mờ nhạt hơn xưa rồi.
 
– Thấy tôi ko về thì cứ ăn trc chứ sao?
– Anh… có muốn ăn chút gì ko?
– Ko! – Cô ấy ko nói lời nào, lặng lẽ đi thu dọn mâm bát. – Tôi ăn no lắm rồi. – Ko hiểu sao tôi thấy mình cần phải nói thêm câu đó!
 
Sáng hôm sau vừa mới tỉnh dậy, bước xuống nhà tôi đã thấy mẹ tôi ngồi bàn chờ tôi sẵn.
– Mẹ chờ con?
– Vâng, chờ anh!
– Có chuyện gì vậy mẹ!
– Anh càng ngày càng giỏi! Được phục hồi chức vụ mà ko thèm báo lấy cho gia đình một tiếng, tối cũng ko về ăn cơm. Anh có biết mẹ con tôi phải chuẩn bị đồ ăn chúc mừng anh mất bao nhiêu công sức ko? Tôi bảo nó, mang thai thì ăn trc đi nhưng nó nhất quyết chờ chồng về. Tôi bảo nó mệt thì vào phòng nghỉ đi, nó cũng nhất quyết ngồi chờ anh về bằng đc. Anh thử nghĩ xem, anh làm con, làm chồng thế đc ko?
 
Hôm nay là ngày đầu tiên tôi đi làm với chức vụ đc trả về. Trưởng phòng. Cái chức vụ tôi đã bị mất một phần vì tính nông nổi của tôi nhưng nguyên do lại là do cô vợ của mình.
 
“- Đc, nói rõ chứ gì. Vì sao anh bị giáng chức hả?
– Vâng! Anh nói đi!
– Vì cái tính ngông cuồng và nông nổi khi ko thể chịu đựng đc cảnh vợ mình như một con gái điếm trên sàn mà kéo về bỏ mặc cái hợp đồng quan trọng của công ty. Thế đó!
– Anh nói gì cơ! Gái điếm?”
 
Ko hiểu sao chúng lại hiện lên trong đầu tôi rõ mồn một như thế. Tôi đã nói vợ mình thế
 
sao? Chính tôi, chính tôi đã là kẻ khơi mào lên tất cả, đã châm lên cái ngọn lửa dữ dội luôn âm ỉ cháy trong lòng cô vợ. Nhưng… có phải vì thế mà cô ấy có quyền phản bội tôi? Tôi luôn tin tưởng, luôn yêu thương vợ mình, tôi… thật sự ko thể chịu đựng nổi. Tôi yêu cô ấy nhưng tình yêu trong tôi còn tồn tại cả lòng ích kỉ nữa. Ích kỉ chỉ muốn vợ là của riêng mình, của riêng mình mà thôi! Và cô ấy đã động đến lòng ích kỉ của tôi. Vậy thì đừng trách sao tôi ích kỉ vậy!
 
Chương XXXXXV: Khoảng cách!
 
– Chúng em chào sếp ạ! – Những tiếng đồng thanh của đám nhân viên. Lần nào cũng vậy, họ luôn chào đón tôi bằng những tiếng chào to, rõ ràng và đồng thanh. Tất nhiên ko thể thiếu đó là những nụ cười tươi sáng. Họ cũng chính là một phần trong niềm vui công việc của tôi.
 
Tôi bước vào bàn làm việc mà bao lâu nay tôi phải nhường cho tay Cường. Cái bàn vẫn thế, vẫn thân quen như xưa. Nhưng trong lòng tôi vẫn cứ trịu nặng một nỗi buồn.
– Anh Lâm. Sao trông anh dạo này buồn thế?
– Cậu nói gì thế? Tôi sao chứ?
– Anh có gì giấu em đúng ko? Lạ lắm. Có phải anh và chị dâu có chuyện gì ko? Em cứ suy nghĩ mãi vì cái câu hỏi lần trc của anh. Có phải chị giận anh ngủ ở khách sạn ko?
– Cậu đừng có đoán mò nữa!
– Vậy thôi anh làm việc đi, em ko làm phiền nữa. Nhưng anh Lâm này, em luôn ủng hộ anh hết mình, nếu có chuyện gì buồn muốn tâm sự thì đừng quên Thành Đức – chuyên gia tình yêu này nhé!
 
Đúng là từ trc đến giờ có chuyện gì tôi cũng tâm sự với cậu Đức. Nhưng còn chuyện này thì thật khó nói. Tôi cũng muốn tâm sự với ai đó nhưng có giải quyết đc điều gì ko? Mọi chuyện vẫn thế chẳng thể thay đổi đc!
 
Tôi kéo ghế ngồi xuống bàn ăn.
– Anh ăn đi này. Đây là món bún thang, anh ăn thử xem em nấu đc ko?
– Ăn thử đi con, Thanh Mai dậy từ 4 rưỡi sáng nấu đó.
– Ăn sáng thôi mà sao phải bày đặt thế.
– Ơ hay cái thằng này, vợ mày có tâm, muốn nấu ngon cho chồng ăn lại còn nói à? Ko ăn, để đấy.
– Kìa mẹ! Anh ăn thử đi! – Cô ấy đưa tôi đôi đũa của mình đã đc lau sạch. Tôi chẳng buồn nhìn vợ tiện tay với luôn đôi đũa của mình và ăn cho qua bữa. Nói là ăn qua, chứ thực ra chỉ có vài ba miếng đầu thôi, còn về sau thì thực sự tôi ăn hết mình. Công nhận là món này ăn ngon thật. Gọi là bún thang vì nó đc bài trí y nhưng một thang thuốc. Bảy góc là bảy thứ: thịt, dò, tôm,… tôi cũng chẳng nhớ nữa. Trông nó cũng sặc sỡ sắc màu và bắt mắt lắm.
 
Ăn sáng xong, tôi đứng dậy đi làm. Mẹ tôi ăn xong vào phòng nghỉ rồi. Vừa ra đến cửa tôi đã nghe tiếng Thanh Mai gọi dựt lại:
– Anh Lâm!
– Gì thế? – Tôi lại cau có. Ko hiểu từ lức nào nói chuyện với vợ tôi đều thế.
Cô ấy chạy lại đứng trước tôi, đưa tay lên cổ tôi:
– Cổ áo anh chưa bẻ này!
Ngay tức khắc, tôi lùi lại, tự tay bẻ cổ áo mình và bước đi thẳng.
– Tự tôi làm đc rồi!
Tôi biết sau lưng mình, có đôi tay vẫn đưa lên cao hụt hẫng, cái cảm giác trơ trọi và một thứ gì đó như một hành động thừa thãi. Tôi cũng biết sau lưng mình người phụ nữ ấy đôi mắt đang hoen đỏ hay cũng có thể lệ đã rơi.
 
Tôi và vợ tôi vẫn ngủ chung một giường. Một giường nhưng là hai góc và một khoảng cách. Cả đêm tôi ko ngủ đc. Mọi chuyện, mọi ý nghĩ cứ nhảy múa trong đầu tôi. Vợ tôi xoay người. Có lẽ cô ấy cũng ko ngủ đc. Bàn tay cô ấy khẽ đưa ra, từng tí một. Hình như cô ấy muốn chạm vào vai tôi. Bóng tay cô ấy in rõ trên vách tường. Tôi vẫn giả vờ như mình đang ngủ say. Bàn tay cô ấy run run, tôi biết cô ấy muốn ôm lấy bờ vài tôi hay vẫn như ngày xưa cô ấy thích nhất là ôm bụng tôi ngủ, để khuôn mặt áp vào bờ lưng tôi. Đã lâu rồi, tôi ko ôm vợ. Tôi cũng nhớ cái cảm giác khuôn mặt cô ấy áp vào bờ ngực mình, cái mũi tinh quoái cứ cọ cọ mãi vào bờ ngực tôi. Nhưng khiến tôi thấy buồn buồn nhất là khi cô ấy vòng tay ôm bụng tôi ngủ, cái tay sẽ thò qua lớp áo tôi luồn vào bụng, đặt bàn tay mềm mại của mình lên bụng tôi, sờ sờ những cơ bụng chắc khoẻ của chồng và chắc chắn sẽ chọc chọc vào rốn tôi, buồn chết nhưng ko hiểu sao tôi lại thích cảm giác đó. Nhưng giờ tất cả chỉ còn là quá khứ. Bàn tay cô ấy vẫn lặng im trên tường. Cô ấy ko dám chạm vào bờ vai tôi. Cô ấy lưỡng lự. Và có lẽ cô ấy sợ. Sợ cái cảm giác bị tôi hất tay ra khỏi người. Cuối cùng thì cô ấy cũng rụt tay lại. Cô ấy lại xoay người trở vào trong. Suốt đêm tôi đếm đc ko biết bao lần cô ấy trở người đưa tay muốn ôm lấy tôi. Cả đêm tôi và cô ấy cùng mất ngủ.
 
Vừa đi làm về đã thấy mọi người bên ngoại đến chơi.
– Anh Lâm! Sao về muộn vậy? – Ông Chan – anh rể vợ tôi vừa thấy tôi về đã tươi cười. – Biết vợ trở thành đầu bếp của khách sạn nổi tiếng mà ko mau tức tốc về à? – Đầu bếp? Chẳng lẽ khoá học kết thúc và vợ tôi đc chọn làm đầu bếp rồi à? Tôi nào có biết gì đâu. À ko, tôi nhớ rồi, lúc sáng ở công ty, tự dưng cô ấy gọi vào máy tôi nhưng chuông vừa đổ có 1 hồi đã tắt rồi. Tôi cũng định gọi lại nhưng công việc bù lu bù loa nên lại quên.
– Tại công ty dạo này nhiều việc quá, bận tối mắt tối mũi. Mọi người sang chơi lâu chưa vậy!
– Từ sáng, bà thông gia điện thông báo cái là mẹ và cả nhà kéo sang đây luôn. Thôi mọi người để Lâm còn vào thay quần áo rồi ăn cơm! – Mẹ vợ tôi lên tiếng.
 
Hoá ra hôm nay nhân dịp Thanh Mai đc nhận vào làm việc cho khách sạn Phương Đông, mẹ tôi quyết định mở tiệc ăn mừng. Mừng cả cho tôi vừa đc trở lại chức vụ nữa. Với mọi người đó là niềm vui nhân đôi. Còn với vợ chồng tôi, đó là niềm vui bị lấn át bởi những nỗi buồn!
 
Vừa bước xuống nhà, đã thấy bé Hy – Un nắm tay tôi.
– Chú Lâm! Dì Thanh Mai sắp có em bé rồi! Chú bảo ba mẹ cháu đẻ em bé cho cháu đi! – Cả nhà cười ầm. Trong khi đó, tự dưng tôi thấy sững ngươì. Nỗi buồn lại dâng cao. Tôi gượng cười:
– Được! Thế Hy – Un thích mấy em nào? – Cô bé xoè cả bàn tay ra. – Từng này ạ! – Cả nhà lại đc trận cười vì sự ngây ngô của bé Hy – Un. Ngày trước tôi cũng có ý nghĩ sẽ cùng với Thanh Mai đẻ những đứa con thật xinh xắn và khoẻ mạnh. Nếu là con trai thì sẽ đẹp trai và tài năng như bố. Nếu là con gái thì sẽ xinh đẹp và tinh quoái như mẹ. Nhưng giờ thì ý nghĩ đó chẳng còn đẹp như xưa.
 
Bữa cơm với đầy ắp tiếng cười duy chỉ có hai con người là gần như lạc lõng trong thế giới của hạnh phúc gia đình. Thanh Trúc luôn gắp thức ăn cho chồng mình. Còn ông Chan thì luôn mỉm cười và gắp lại cho vợ những món thức ăn vợ thích. Và bé Hy – Un thì luôn cười toe và há miệng thật rộng đón lấy những thìa bón từ mẹ Thanh Trúc. Bà Thanh và mẹ tôi thì lúc nào cũng cười, cũng hạnh phúc trong niềm vui con cái yêu thương, quan tâm nhau. Còn tôi và Thanh Mai. Hai con người luôn thường trực những nụ cười gượng gạo trên môi. Những ánh mắt nhìn nhau chẳng còn tha thiết. Những miếng gắp thức ăn cho nhau chẳng còn chứa chan đầy tình yêu thương. Cái sự gượng gạo bao chùm lên chúng tôi, như con mọt đục khoét vào từng kẽ nứt trong trái tim chúng tôi. Nỗi buồn và sự đau đớn cứ rằng xé mãi ko thôi.
 
Chương XXXXXVI: “Tôi ko bận tâm! Tôi ko cần!”
 
Hôm nay là ngày đầu tiên vợ tôi đi làm với công việc bếp phụ ở khách sạn Phương Đông. Và tôi phải có trách nhiệm (theo yêu cầu của mẹ) lái xe đưa vợ ngày đầu tiên đi làm. Mẹ tôi dặn dò cô ấy đủ kiểu:
– Con nhớ là phải làm thật tốt nghe chưa. Bưng bê, hay cầm cái gì phải cẩn thận, đổ vỡ người ta đuổi việc thì chết!
– Dạ!
– Mà mẹ nói thế thôi, chứ mẹ biết con làm đc mà! Có giỏi thì con mới đc là 1 trong 3 người đc chọn chứ!
– Con cám ơn mẹ!
 
Chúng tôi chào mẹ rồi lên xe đi làm. Qua tấm kính ô tô. Lúc này tôi mới nhận ra. Vợ tôi gầy hơn xưa. Mẹ tôi tầm bổ cho cô ấy nhiều thế mà vẫn chẳng béo lên tí gì. Thật là phí công của mẹ! Đôi mắt cô ấy cứ dán chặt vào cái kính xe nhìn chăm chăm vào hai bên đường. Có cái quoái gì mà cô ấy cứ phải dán mắt vào chúng chứ. Hai tay cô ấy cứ bấu chặt với nhau. Cô ấy đang lo lắng? À cũng phải, ngày đầu tiên đi làm của cô ấy mà.
 
– Chẳng có gì mà phải lo lắng cả! – Cô ấy quay mặt, hướng dôi mắt đầy vẻ ngạc nhiên nhưng ko dám nhìn thẳng vào tôi như ngày xưa. – Sao phải ngạc nhiên thế? Hết mình với công việc, cởi mở và niềm nở với mọi người là đc.
– Cám ơn anh!
– Ừ!
 
Sự im lặng lại bao trùm tất cả. Đôi mắt buồn lại hướng ra ngoài cửa kính xe.
“- Nói thật là chuyện chia tay với anh Hải cháu cũng hơi buồn. Nhưng giờ hết rồi!” – Câu nói ngày xưa của vợ chợt vang lên bên tai tôi. Ừ đúng, ngày xưa tôi đã từng lôi cái ánh mắt buồn rười rượi cứ nhìn qua lớp kính xe về với đôi mắt sáng long lanh và cái miệng cười líu lo mãi ko thôi. Nhưng giờ tôi đã trả lại vợ đôi mắt buồn ấy rồi.
 
Tôi ngồi trong phòng làm việc của mình. Ko hiểu sao hình ảnh của đôi mắt buồn hơi hơi long lanh bởi những giọt lệ thường trực và có lẽ chỉ cần chạm nhẹ chắc sẽ rơi ra mất. Tôi. Tôi còn yêu vợ nữa ko nhỉ? Một câu hỏi chợt vang lên trong đầu tôi. Chắc là…
 
– Anh Lâm!
– Cậu Đức sao vào ko gõ cửa vậy?
– Trời đất! Em gõ sưng cả tay rồi đây này! Dạo này anh cứ suy nghĩ cái gì ý, chẳng để ý đến xung quanh gì cả.
– Suy nghĩ cái gì đâu. Tại công ty nhiều việc quá!
– Anh Lâm này, em nói thật anh đừng giận đó.
– Ừ. Có bao giờ tôi giận cậu chưa?
– Anh nói thế thì em xin nói. Em thấy anh mải làm việc và ít quan tâm tới gia đình quá. Đặc biệt là chị dâu. Bữa trc, em thấy chị ngồi trong quán… à “Khoảng Lặng” – nơi tổ chức đám cưới của anh chị đó. Trông chị ấy buồn lắm. À ko, chính xác là chị ấy đang khóc một mình. Anh chị có chuyện gì đúng ko?
– Ừ, chuyện riêng tư, cậu thông cảm, anh ko thể nói.
– Vâng em hiểu. Nhưng anh này, bất kể người phụ nữ nào cũng cần đc quan tâm và có một bờ vai để dựa. Anh có tin gần một nửa phụ nữ sau khi lấy chồng đều ngoại tình ko?
– Cậu nói gì vậy?
– Vì bờ vai cho họ dựa ko còn vững chắc hay ở xa tầm với của họ quá rồi!
 
Cậu Đức đi rồi nhưng đầu óc tôi vẫn còn một mớ các câu hỏi. Ko, cậu Đức ko thể hiểu đc, những gì cậu ta nói chỉ là chủ quan của riêng cậu ta thôi, cậu ta chưa lập gia đình, cậu ta chỉ có và chỉ biết đến những mối quan hệ yêu đương, tình tứ thôi. Tôi cố xua đi những lời của Đức nhưng vẫn cứ vang trong đầu tôi là câu nói cuối của cậu ấy: “Em có thể ko phải là một ông chồng tốt nhưng em có thể là một thằng đàn ông tốt, bởi vì ít nhất em cũng biết đem bờ vai mình cho phụ nữ dựa và để họ khóc trên vai mình hơn là khóc trong cô đơn!”
 
Chẳng lẽ tôi sai? Tôi cũng là một thằng đàn ông, tôi cũng từng là bờ vai cho người tôi yêu dựa vào, tôi cũng từng khóc cùng người mình yêu. Và giờ các thứ ấy chẳng còn nữa là vì ai chứ? Làm sao một thằng đàn ông có thể chấp nhận và tha thứ cho người đàn bà mà mình yêu khi cô ta đã phản bội mình, phản bội cái tình yêu mà trước kia cả hai cùng xây đắp bằng yêu thương và nước mắt? Khi sự phản bội đến thì có nghĩa tình yêu cũng hết rồi. Và giờ thì tôi có thể trả lời câu hỏi của chính mình rồi. Tôi còn yêu vợ nữa ko ư?
KO!
 
– Em… Hôm nay em nhìn thấy chiếc áo này, em nghĩ anh mặc nó… sẽ rất đẹp! Nên…
– Tôi đầy áo rồi, cô mua làm gì chứ!
– Em…
– Lần sau đừng có hoang phí thế nữa. Sau này cô còn phải lo cho đứa con trong bụng mình nữa đó! – Tôi lên giường và nằm ngủ, mặc cho cô vợ với cái áo mới trên tay. Mặc cho cô ấy có nghĩ gì thì cũng kệ. Tôi ko bận tâm!
 
Hôm nay là chủ nhật. Chủ nhật mà vợ tôi vẫn có ca phải làm. Mà thôi, tôi đã bảo từ giờ ko thèm bận tâm đến cô ấy mà.
– Lâm này xem áo này mẹ mặc đẹp ko?
– Mẹ dạo này cũng điệu ghê! Quen ông nào ở câu lạc bộ rồi phải ko?
– Cái thằng này, ngoài bố mày ra mẹ chẳng để ý ông nào đâu. – Mẹ tôi nói thật đấy. Tình yêu của mẹ tôi dành cho chồng thật đáng khâm phục. Một mình nuôi tôi từ khi tôi lên 8. Bố tôi mất sớm vì một tai nạn. Mẹ tôi lúc ấy vẫn còn rất trẻ, bao nhiêu người đàn ông có ý nhưng mẹ nhất quyết ko lấy ai. Một thân một mình nuôi tôi khôn lớn. Đó, mẹ tôi như thế mà vẫn giữ chữ “thuỷ chung” với chồng. Vậy mà cô vợ tôi… Tôi lại quên nữa rồi. Tôi đã bảo là ko bận tâm tới cô ấy nữa mà.
 
– Aó đẹp lắm mẹ ạ! Mẹ mặc cái gì trông cũng đẹp!
– Thanh Mai mua cho mẹ đó! Tháng lương đầu tiên nó chẳng mua gì cho bản thân, dành hết tiền mua cho mẹ và con đó. À mà con đã mặc thử áo nó mua cho chưa? Mẹ nhìn qua mà thấy đẹp lắm. – Tôi lặng người. Hoá ra là đã một tháng vợ tôi đi làm rồi sao? Chiếc áo ấy là quà tặng tôi bằng số tiền lần đầu tiên cô ấy làm ra. Tự dưng tôi thấy một chút gì đó cắn rứt! Mà việc gì cô ấy phải làm thế chứ? Tôi ko cần, tôi ko cần bất kì cái gì của cô ấy nữa. Tôi ko cần!.
 
Chương XXXXXVII: Tôi ko thể!
 
Vừa bước xuống nhà chuẩn bị đi làm, tôi bắt gặp ánh mắt của vợ cứ nhìn tôi mãi ko thôi. Chắc cô ấy ngạc nhiên lắm khi thấy tôi mặc chiệc áo mới cô ấy mua. Ừ thì cũng công nhận là chiếc áo đẹp và vừa vặn với tôi.
 
– À… Tôi thấy nó đẹp nên… mặc! – Tự dưng tôi cảm thấy ấp úng và ngại. Thì đó, mới hôm trước tôi còn la mắng cô ấy hoang phí mà. Gìơ lại mặc chiếc áo đó thì sao lại ko ngại đc. Thực ra tôi cũng ko định mặc nó đâu nhưng… thật sự là cả đêm tôi ko ngủ đc. Đầu óc tôi cứ nghĩ ngợi mãi. Mà trong lòng cứ khó chịu ko yên. Cứ như là lương tâm cắn rứt vậy.
– Ko, ko! Em vui lắm! – Cô ấy cười. Lâu lắm rồi tôi mới thấy cô ấy cười. Vẫn đôi mắt ấy nhưng hình như ko long lanh như trc, vẫn đôi môi hồng đó nhưng chẳng còn tươi tắn như ngày nào. Mà cũng phải, giờ cô ấy đã là một người đàn bà thật sự đâu còn là cô bé học sinh 18 nữa. Có phải chăng tôi đã góp phần lấy đi quá sớm những nét đẹp con gái của của cô ấy? Có phải chăng quyết định lấy nhau khi Thanh Mai còn quá nhỏ là quyết định bồng bột và sai lầm của chúng tôi?
 
Đến công ty tôi vừa nhận đc quyết định, sắp tới tôi sẽ đi kí kết hợp đồng với một công ty nước ngoài. Đây là một hợp đồng vô cùng quan trọng, nếu tôi thật bại thì mọi chuyện còn tồi tệ hơn lần thất bại trc. Có lẽ cũng ko đến mức quá nghiêm trọng nếu như đối tác lần này là một cặp vợ chồng nước ngoài. Họ tổ chức một bữa tiệc tại gia, và mời những đối tác của mình. Công ty cử tôi nhân dịp này để kí kết hợp đồng với họ. Vấn đề là đi dự tiệc phải mang cả phu nhân đi nữa. Tôi xem trong phim thấy những trường hợp như này người ta thường giả mạo người. Nhưng tôi thì ko đc rồi. Làm sao có thể trình bày với công ty là tôi có vợ nhưng giữa tôi và cô ấy đang có chuyện ko thể đi đc. Mà thực ra tôi ko biết mình có thể đóng vai vợ chồng yêu thương nhau với vợ đc nữa ko. Nếu là ngày trc chắc mọi chuyện thật quá tuyệt vời. Yêu thương cái chúng tôi có thừa khi ở bên nhau. Nhưng giờ thì khác rồi!
 
Tôi rẽ vào quán bar. Tự dưng hôm nay tôi muốn uống rượu một mình. Tôi chọn một bàn trống, gọi một chai rượu mạnh. Tôi rót từng ly và uống cạn. Hình bóng người đàn bà tội lỗi lại hiện ra trước mắt tôi. Tiếp đến là Huy – kẻ tình nhân xấu xa của vợ. Họ sánh bước bên nhau. Ngày ấy tôi đã từng có linh cảm rồi mà. Đã từng thấy họ thật đẹp đôi rồi mà. Tôi đã quá ngu ngốc, đã ko biết giữ lấy vợ, giữ chắc và chẳng bao giờ buông ra. Nhưng ko, Đức nói đúng, tôi đã tạo ra khoảng cách quá lớn, khoảng cách để vợ ko còn dựa vào vai mình đc nữa. Tôi tiếp tục lốc cạn những ly rươụ mạnh. Tôi vẫn thấy mình tỉnh táo. Chẳng 1 chút say.
 
– Em có thể ngồi cùng anh đc chứ? – Một cô gái mái tóc ngắn ôm sát mặt, đôi môi căng mọng một màu đỏ chót, đôi mắt đánh đen sẫm. Cô ta mặc chiếc áo trễ cổ, để lộ gần như hết cả hai trái đào của mình. Chiếc váy ngắn cùn cỡn để lộ cặp đùi trắng và cũng thon đấy. Trên tay cô ta còn phì phèo điếu thuốc. Thật là một còn đàn bà hư hỏng. Đó là ý nghĩ vang lên trong đầu tôi khi cô ta tự ý ngồi xuống, giật ly rượu từ tay tôi uống cạn và nói:
– Anh đang buồn? Em có thể ngủ với anh đêm nay chứ?
 
Chúng tôi vào khách sạn. Tôi thuê phòng và ôm cô gái mà đến cái tên tôi cũng chẳng biết lên phòng. Tôi một tay vẫn ôm gái, một tay tra khoá vào ổ. Cánh cửa phòng vừa mở ra, tiếng phụ nữ chợt vang lên từ đằng sau.
– Anh Lâm! – Tôi quay đầu lại. Vợ tôi.
– Cô đến đây làm gì?
– Anh Lâm! Về với em đi! – Cô ấy xuống giọng, lại gần và kéo tay tôi. Hất mạnh tay cô ấy ra khỏi người mình, tôi cười mỉa mai:
– Thế lúc trc cô có nghĩ phải về với chồng ko? Hôm nay tôi cũng thử xem cái cảm giác phản bội nó thế nào.
 
Tôi đẩy cửa cho mở rộng hơn, ôm gái đi vào. Tôi biết lúc này đây mọi thứ về tôi đã sụp đổ trc mắt vợ. Vợ tôi có đau ko? Nhưng trái tim tôi thì đang đau lắm. Tôi muốn cứa vào trái tim vợ những vết đau của sự hận thù nhưng nó lại cứa ngược lại vào tim tôi. Tôi muốn vợ cũng phải nếm cái cảm giác đau đớn của một kẻ bị phản bội. Tôi muốn nhưng chưa bao giờ hết, tôi mong cô ấy đẩy cửa, lôi tôi ra, giáng cho tôi một đòn thật đau vào mặt. Nhưng, cô ấy ko hề, cánh cửa vẫn im lìm. Và tôi biết đằng sau nó là những giọt nước mắt ướt đẫm. Cô ấy, chỉ có thể làm đc thế thôi sao? Mà cũng phải, giờ thì cô ấy lâu đâu ra cái quyền bắt chồng về chứ. Lấy đâu ra cái quyền được đánh ghen chứ! Cô ấy đã đánh mất tất cả từ cái đêm đáng nguyền rủa đó rồi!
 
Cánh cửa chợt mở tung.
– Anh Lâm! Anh điên rồi! – Một bàn tay chắc khoẻ kéo tôi ra khỏi cô gái. Cậu Đức. – Cô cầm lấy cái này rồi đi đi! – Cậu Đức rút ra mấy tờ tiến đưa cho cô gái. – Cút đi nhanh trước khi tôi nổi điên. – Cậu ta lớn tiếng.
– Đúng là!… Đi thì đi! – Cô ta cầm tiền đút vào ngực rồi đánh mông đi thẳng, liếc vợ tôi một cái rồi cười khẩy.
– Anh Lâm! Em thất vọng về anh quá đấy! – Tôi quay qua nhìn về phía cửa. Thanh Mai, cô ấy vẫn đứng nguyên chỗ cũ, khuôn mặt đã đẫm nước mắt. – Chị Thanh Mai, chúng ta về. – Cậu Đức kéo Thanh Mai đi để mặc tôi đó. Nhưng Thanh Mai lại kéo tay cậu Đức ra. Trước sự ngỡ ngàng của cả cậu Đức và tôi, cô ấy bước đến bên tôi, đỡ lấy người tôi và dìu bước đi.
– Về thôi anh! – Một giọt nước mắt chợt lăn dài trên má người vợ. Nóng bỏng. Tôi muốn đưa tay ra lau lấy nó. Nhưng… tôi ko thể! Lần đầu tiên tôi thấy mình ko đủ quyền!
 
Chương XXXXXVIII: Kí ức!
 
Thanh Mai đưa tôi vào phòng. Đỡ tôi nằm xuống giường. Cởi giầy và đắp chăn cho tôi. Tôi cố nhắm mắt. Thực sự lúc này tôi ko biết phải đối mặt với vợ thế nào. Tôi khẽ giật mình. Cái bàn tay thân thương quen thuộc ngày nào khẽ đặt lên trán tôi. Những ngón tay mảnh dẻ. Tôi cảm nhận rõ sự gày guộc của nó. Cảm giác trong lòng thật lạ. Tôi muốn bàn tay ấy đặt mãi ko thôi. Tôi muốn cảm nhận hơi ấm từ nó. Nhưng sao, bất chợt, một cảm giác lạnh ùa về. Vợ tôi đã bỏ tay ra thay vào đó là chiếc khăn ướt đắp trán cho chồng. Tôi ko say. Tôi ko thấy mình có cảm giác gì là mềm nhũn cả. Nhưng cái đầu tôi thì nóng thật.
 
Nóng bỏng. Vẫn cái cảm giác nóng bỏng quen thuộc, nhưng là từ rất lâu. Nước mắt cô ấy lại rơi trên má tôi. Bỏng rát.
 
Cô ấy khóc. Có lẽ giờ cô ấy chỉ có nước mắt và sống trong nước mắt mà thôi. Một Thanh Mai mạnh mẽ của ngày nào đâu rồi? Hay chính tôi đã giết chết con người đó trong cô ấy chăng? Tôi vẫn tự hỏi, trước sự lạnh nhạt, hắt hủi của tôi sao cô ấy vẫn cứ phải dối lòng đối xử tốt với chồng, cứ cố làm một người vợ hiền thế? Người vợ hiền ấy trong tôi đã chết từ lâu rồi mà!
 
Hôm nay đã đến ngày phải đi dự tiệc. Tôi ko biết phải làm sao. Càng ko biết phải nói với vợ về bữa tiệc này kiểu gì.
– Hôm nay mấy giờ phải đi hả anh?
– Gì… gì cơ?
– Đi dự tiệc. Em tưởng mình phải đi cùng anh?
– À, ừ. 7 giờ.
 
Làm sao cô ấy biết đc chứ? Tôi còn chưa nói gì với cô ấy mà. À chắc là cậu Đức. Nhưng sao cô ấy lại đồng ý nhỉ? Cô ấy cứ vờ như ko hề có chuyện gì xảy ra sao? Ai bắt cô ấy phải như thế chứ? Ai bắt cô ấy cứ cố tỏ ra là một người vợ tuyệt vời làm gì. Cô ấy mãi mãi ko làm đc đâu.
 
Cô ấy bước từ trong phòng ra trong bộ áo dài hồng đính đá, để lộ bờ vai trần thon thả. Cái thai gần 2 tháng vẫn chưa có gì là khiến cho vòng eo cô ấy trở nên quá khổ cả. Nó vẫn thon thả như thường. Rất ít khi tôi thấy vợ mặc áo dài, gần như là ko. Trừ một lần đó là hôm bế giảng năm học cuối cấp của cô ấy. Tôi vẫn còn nhớ như in cô bé với mái tóc dài đen nhanh xuông thẳng cùng tà áo dài trắng tung bay chạy xuống cổng trường nơi tôi đứng đợi, cố cười nhưng thực ra là để che đi những giọt nước mắt của ngày chia tay bạn bè, thầy cô và mái trường. Nhưng lúc đó, trông cô bé ấy đẹp như một thiên thần với những giọt ngọc long lanh nơi khoé mắt. Và giờ thiên thần ấy chẳng còn đẹp trong mắt tôi nữa rồi!
 
– Sao em lại mặc áo dài?
– Em nghĩ nó hợp cho buổi tiệc hôm nay.
– À… Em biết những gì chúng ta phải làm hôm nay chứ?
– Cậu Đức nói hết cho em rồi. Em sẽ cố gắng! – Lại nụ cười gượng gạo trên môi. Trông thật khó coi.
 
Trước mắt chúng tôi đã là ngôi nhà của vợ chồng ông bà Bi – Tơ. Một căn nhà thiết kế theo kiểu Việt Nam, nhưng có một khuôn viên rất rộng. Và đó là nơi tổ chức bữa tiệc. Tôi đưa tay mình chống mạng sườn. M
 
ột hình ảnh ngày nào hiện ra trước mắt tôi. Ngày ấy tôi cũng làm y như thế này cùng với một câu nói: “Nào em yêu”. Ngày ấy tôi đóng vai người yêu của vợ. Và ngày hôm nay vợ đóng vai người vợ yêu của tôi. Thật là ông trời công bằng quá đó!
 
– Nào… vợ yêu! – Tôi nói mà sao cảm thấy chẳng tự nhiên tẹo nào.
– Em có cần phải nói: “Vâng anh yêu” ko?
– Em vẫn còn nhớ?
– Mọi kí ức bên anh em đều nhớ! Còn anh?
– Anh ko muốn nhớ!
 
Mọi thứ chìm trong im lặng. Ko gian, thời gian như chết đứng. Đôi mắt người phụ nữ long lanh. Cô ấy cười. Nụ cười rất tươi. Đưa tay khoác lên tay tôi. Chúng tôi bước đi. Một cảm giác gì đó nhói trong tim. Kí ức ngày xưa ư? Nó quá êm đềm và hạnh phúc. Nó quá đẹp cho một hiện thực phũ phàng bây giờ.
 
Chúng tôi lại gần chào hỏi ông bà Bi – Tơ. Họ khoác tay nhau cười nói với tất cả khác mời. Tôi bắt đầu chào hỏi ông bà bằng vốn tiếng Anh có sẵn của mình.
– Xin chào, tôi là Hoàng Thiên Lâm. Tôi đến từ tổng công ty Trường Tồn.
– Ồ, rất vui vì anh đã đến. Lần trc gặp gỡ anh ở công ty tôi ấn tượng lắm đó.
– Cám ơn ông đã quá khen!
– Ồ, cô gái trẻ đẹp này là vợ anh?
– Vâng, cô ấy tên Thanh Mai. Chúng tôi cưới nhau gần 1 năm rồi.
– Cô mặc áo dài thật đẹp! – Bà Bi – Tơ thốt lên.
– Cám ơn bà. Bà có vẻ thích áo dài Việt Nam?
– Ôi, tôi rất thích. Aó dài Việt Nam đẹp lắm!
– Nếu bà thích bữa nào rảnh tôi có thể dẫn bà đi may một bộ. Tôi biết một cửa hàng may áo dài rất đẹp!
– Ôi thật tuyệt! Cô thật dễ thương.
– Ồ cám ơn bà thật nhiều!
– Cô bao tuổi vậy?
– 19.
– Ôi ko! 19? Cô trẻ quá!
– Vâng. Nhưng tôi đã có công việc ổn định rồi. Tôi là một bếp phụ của khác sạn 5 sao.
– Đầu bếp? Thật tuyệt. Thời trẻ tôi cũng có niềm đam mê là nấu ăn đó!…
 
Tôi ko thể tin cô vợ tôi lại có thể bắt chuyện nhanh với bà Bi – Tơ đến vậy. Và cũng ko ngờ vốn tiếng Anh của cô ấy lại khá đến thế. Trong suốt bữa ăn, cô ấy liên tục trò chuyện và đưa ra những ý kiến khiến ông bà Bi – Tơ rất hài lòng. Họ khen cô ấy thông minh và tài năng. Đến tôi cũng phải bất ngờ trc cách xử sự hết sức quý phái nhưng vô cùng thân thiện của cô ấy. Cô ấy đóng vai diễn quá đạt!
 
– Anh có thể mời em 1 điệu nhảy giống như ngày xưa đc chứ? – Vợ tôi đưa tay ra hỏi tôi.
– Ừ.
 
Và chúng tôi lại cùng nhau khiêu vũ. Mọi kí ức lại ùa về. Mọi thứ vẫn thân quen nhu ngày nào. Vẫn hai con người. Vẫn điệu nhạc khiêu vũ ấy. Vợ ở trc mặt tôi nhưng sao nhỏ bé quá, và cũng xa vời quá. Tôi đang ôm lấy bờ eo vợ, nắm lấy bàn tay vợ. Giữa chúng tôi như chẳng có khoảng cách. Nhưng sự thuộc về lẫn nhau thì ko hề có. Khoảng trống trong lòng như ngày một rộng ra. Bờ vai cô ấy run run. Đôi mắt ánh buồn. Chưa bao giờ tôi thấy những bước nhảy nặng trĩu đến vậy.
 
Chương XXXXXIX: Tôi đau!
 
Những tháng ngày lặng lẽ trôi. Trôi trong sự bình yên đến ngạt thở. Chẳng còn những bữa cơm đợi tôi đến ngủ quên trên mâm. Chẳng còn những đêm ko ngủ muốn đưa tay ôm lấy chồng nhưng ko thể. Chẳng còn những sáng lén lút ngắm chồng từ sau lưng mỗi lần chồng ra xe đi làm. Chẳng còn những cử chỉ yêu thương, quan tâm để rồi lại bị từ chối phũ phàng. Đây chẳng phải là những điều tôi muốn đó sao? Nhưng sao tôi lại thấy khó chịu và ngạt thở đến vậy?
 
Cái bụng vợ tôi giờ đã to lắm rồi. Cũng 7 tháng rồi chứ có ít gì đâu. Cô ấy vẫn đi làm đều. Tiền lương cũng như tiền thưởng của cô ấy ngày một tăng. Cô ấy ở khách sạn làm tốt công việc nên hay được thưởng lắm. Mà tôi chẳng biết khách sạn cô ấy sao bắt nhân viên làm việc nhiều dữ vậy. Mấy tháng nay rồi tôi chẳng thấy cô ấy có ngày nghỉ nữa.
 
Đêm đã khuya lắm rồi. Cũng hơn 12 giờ đêm rồi mà. Nhưng hôm nay vợ tôi hình như mất ngủ, cứ trở qua trở lại ko yên.
– Em làm sao à?
– Anh chưa ngủ ạ?
– Em trở qua trở lại thế thì sao ngủ đc!
– Vâng, em biết rồi!
– Ý anh ko phải vậy! – Tự dưng tôi cáu. – Em đi làm mệt quá à? – Rồi cũng ko hiểu sao tôi lại dịu giọng ngay.
– Ko! Thực ra…
– Sao vậy?
– Em thèm dưa chua muối! Nhưng nhà ko có! – Trời, đang đêm thế này tự dưng lại thèm ăn dưa chua muối là sao?
– Em cố đợi đến sáng chứ gìơ này làm gì có dưa chua muối!
 
Cô ấy im lặng ko nói gì cả. Cô ấy cũng chẳng còn cựa quậy trở mình nữa. Nhưng sao chính tôi lại khó chịu ko ngủ đc thế này.
 
12 rưỡi đêm ko một siêu thị hay một cái chợ nào mở cửa.
– Bác ơi siêu thị này đóng cửa rồi ạ? – Tôi hỏi ông bà bán trà đá đêm vỉa hè. Tôi hỏi vậy vì siêu thị vẫn sáng đèn nhưng cửa thì đóng im ỉm.
– Muộn thế này họ đóng rồi. Họ đang kiểm kê lại hàng hoá. Mà cậu mua gì đêm khuya thế này? – Bác trai nhíu mày hỏi tôi.
– Dạ cháu muốn mua dưa chua muối. Vợ cháu nghén.
– Cậu gặp may rồi đó! – Bác gái nhìn tôi cười.
 
Tôi lái xe về nhà với một túi lớn dưa chua muối. Thật may mắn cho tôi khi gặp vợ chồng ông bà bán trà đá. Nhà họ ngay gần và có một vại dưa chua muối vừa đến độ ăn. Tôi vẫn còn nhớ cái nắm tay của bác trai.
“- Cậu thật giống hình ảnh tôi 3 chục năm về trc. Tôi đã phải đạp xe hơn 12 cây số giữa đêm như thế này về bên ngoại lấy dưa chua muối cho vợ ăn. Bà ấy nghén cũng thích ăn dưa chua muối y như vợ cậu vậy! – Rồi ông ấy mỉm cười. – Đó cũng là hạnh phúc đó cậu. Hạnh phúc vì mình cũng gánh giùm vợ chút nhọc nhằn khi phải mang nặng đẻ đau đứa con!”
 
Những lời bác trai cứ xoáy sâu trong đầu tôi. Từ ngày vợ tôi mang thai đến giờ. Đây là lần duy nhất tôi nghĩ đến vợ. Tôi ko quan tâm là cô ấy ăn những gì, nghén cái gì và mệt mỏi ra sao. Có lẽ chỉ vì tôi ko phải là cha đẻ của cái thai!
 
Vợ tôi ngạc nhiên lắm khi thấy tôi gọi dậy với một bát dưa chua muối to đoành.
– Dưa chua muối? Anh kiếm chúng ở đâu vậy?
– Hỏi nhiều làm gì? Ăn đi! – Tôi cởi áo khoác và leo lên giường nằm.
– Cám ơn anh!
– Ừ.
 
Tôi leo lên giường ngủ nhưng đôi mắt vẫn hướng nhìn về phía vợ. Cô ấy ăn những miếng dưa ngon lành lắm. Nhưng sao bất chợt tôi nhận ra có những giọt nước mắt nóng hổi rơi trên má vợ.
 
Vợ tôi trở dạ. Đó là cái tin tôi đc thông báo khi đang ngồi trong phòng làm việc. Ko hiểu sao, lúc đó đầu óc tôi chỉ nghĩ đến việc lao xe đến bệnh viện thật nhanh. Trong khi từ trc đến giờ chưa một phút giây nào tôi mong cái thai ấy ra đời cả!
 
Tôi vừa chạy đến cũng là lúc nghe thấy tiếng trẻ con khóc trong phòng đẻ. Những giọt mồ hôi vẫn còn vương trên trán.
– Nào, bố đâu rồi ra bế con này! – Bà y tá trao tay tôi đứa con. Qúa bất ngờ khi đứa bé lại đc trao tay cho tôi đầu tiên. Một đứa bé gái da trắng như mẹ. Mũi nhỏ như mẹ. Cái miệng đỏ như mẹ. Bất chợt tôi thấy cái miệng nó hình như cười. Tôi ko biết nữa. Cảm giác thật lạ. Nhưng hạnh phúc ư? Nếu nó là con đẻ của tôi thì có lẽ tôi đã la lên vì sung sướng. “Xem này, con tôi đó!”. Nhưng sự thật thì ko thể thay đổi.
 
Mẹ tôi ẵm đứa cháu gái nhỏ bé trong lòng. Bà sung sướng cùng với bà thông gia.
– Xem này, cháu gái của chúng ta xinh quá!
 
Hoàng Lệ Dương. Đó là cái tên mà vợ tôi cứ nhất quyết đặt cho đứa con gái đầu lòng. Mọi người ai cũng bảo, con gái đặt tên gì mĩ miều cho nó vào, chứ sao lại đặt tên Dương, lại còn có chữ Lệ đằng sau. Nhưng cô ấy vẫn cứ nhất quyết đặt thế.
 
Trong nhà, giờ lúc nào cũng có tiếng trẻ con khóc. Mà cũng thật tệ. Vợ tôi mất sữa. Ko hiểu sao, mẹ tôi tầm bổ, mua đủ loại thức ăn lẫn cắt thuốc cho cô ấy uống mà vẫn bị mất sữa. Thực ra thì cũng có cái này khó nói. Vợ tôi ko có đầu ti cho con bú nên nó lười bú, chỉ bú đầu ti có sẵn từ cái bình bú thôi. Thành ra vợ tôi mất sữa dần. Và giờ thì phải nuôi hoàn toàn bằng sữa ngoài. Cô tôi ở xa đến thăm. Thấy vậy, cô mắng:
 
– Sữa mẹ là cái quý giá nhất cho con, vậy mà lại để mất. Lúc mang thai, giữ ko cho chồng động vào người chứ gì? Gìơ thì xem đấy. – Vợ tôi nghe cô mắng chỉ biết cúi đầu ngậm ngùi. Tôi thấy lòng bỗng nặng trĩu thay vợ. Những lời cô mắng cứ nhỉ chỉ vào tôi vậy. Đã bao tháng nay, cũng hơn 9 tháng rồi, tôi xa lánh, lạnh nhạt, hắt hủi vợ. Đã hơn 9 tháng rồi, tôi chẳng một cử chỉ yêu thương vợ. Đã hơn 9 tháng rồi tôi quên mất bổn phận làm chồng!
 
Hôm nay là tròn tháng bé Dương. Mẹ tôi làm mấy mâm cơm mời họ hàng và bạn bè vợ chồng tôi đến dự lễ đầy tháng bé. Mọi người đến dự đông đủ lắm. Ai cũng cho quà lẫn mừng tiền cho bé Dương. Cậu Đức là ghê nhất, đến từ rất sớm, mang hẳn một cái xe đẩy to đoành phải trẻ mấy tháng mới dùng đc. Bé Hy – Un thì nằng nặc bắt mẹ Thanh Trúc đưa đến ngủ từ tối hôm trc với em Lệ Dương.
– Con đến sớm thế em bé đòi quà thì con làm thế nào? – Thanh Trúc hỏi khó con.
– Dạ, con tặng em con búp bê này. – Bé Hy – Un giơ ra con búp bê mà ba mới mua cho.
– Nhưng em bé chưa biết chơi búp bê.
– Thì con giữ hộ, khi nào em lớn con đưa cho em! – Thế là cả nhà lại đc cười những trận cười vỡ bụng vì bé Hy – Un.
 
Mọi người đến, ai cũng đòi bế em bé.
– Ôi choa, cái miệng giống mẹ quá! Da trắng giống mẹ nữa. Nhưng nhìn giống bố hơn.
– Ôi giống bố quá!
– Mắt giống bố chưa này!
-…
 
Tôi nghe thấy ko ít những lời khen đó. Và tất nhiên tôi chỉ biết cười trừ. Thiết nghĩ nếu Huy mới là chồng vợ tôi thì chắc những lời này lại đc dành cho cậu ta ngay. Phải rồi, khi người ta tin tưởng một điều gì thì người ta sẽ thấy đúng như vậy. Tôi ko nhớ đã đọc điều này ở cuốn sách nào nữa.
 
Bữa tiệc đầy tháng kết thúc với bao tràng cười và những trận cụng rượu mệt lử. Tôi leo lên giường ngủ một giấc đến tận chiều mới tỉnh.
– Anh tỉnh rồi à?
– Ừ.
– Em muốn nói chuyện với anh.
– Chuyện gì thế?
– Cám ơn anh vì tất cả nhé!
– Gì vậy?
– Hì. – Cô ấy cười thật lạ. – Em biết chúng ta ko thể cố gắng đc nữa. Cám ơn anh đã để em đc ở đây cho đến khi bé Dương sinh ra tròn tháng tuổi. – Bất chợt tôi chột dạ. – Em nghĩ mình nên chia tay. – Tim tôi co thắt. Đau nhói. – Anh đọc rồi kí vào nhé. – Cô ấy đưa ra trc mặt tôi một tờ giấy. Đơn li dị.
– Thanh Mai! Em… Thế còn mẹ! – Cuống họng tôi run lên. Men rượu còn vương trong miệng chợt nồng nặc đến khó thở.
– Mẹ biết mọi chuyện rồi.
– Em nói với mẹ rồi sao?
– Ko! Mẹ… Mẹ biết từ mấy hôm nay rồi. Mẹ đồng ý cho em ra đi. – Cô ấy lại cười.
 
Thế thì chẳng còn gì để níu kéo cuộc hôn nhân này nữa rồi. Tôi làm sao có cái quyền giữ cô ấy lại chứ! Chính tôi đã từng nói tình yêu của chúng tôi chết rồi mà. Tôi ko còn yêu cô ấy nữa mà. Tôi đã bỏ mặc cô ấy suốt bao ngày tháng qua. Và đây chẳng là điều gần như tôi mong mỏi suốt bao tháng qua còn gì?
 
Tôi cầm bút. Những trang giấy chữ chợt nhoè đi. Tôi khóc à? Đâu có! Làm gì có giọt nước mắt nào rơi. Nhưng sao tôi thấy mắt mình cay thế. Tim tôi đau thế này? Tôi thấy khó thở. Tôi dừng bút sau dòng chữ kí tên mình. Vậy là hết rồi. Chúng tôi đã li dị!
Vợ tôi cầm tờ giấy li hôn, sách vali đã chuẩn bị từ bao giờ đi xuống phòng. Tôi chạy ra đến cửa phòng. Nhìn xuống. Mẹ tôi đã bế cháu và chuẩn bị sẵn quần áo tã lót chờ vợ tôi. Đôi mắt bà đỏ hoe.
– Mẹ! – Cô ấy đặt vali xuống đất, ôm chầm lấy mẹ tôi. – Con xin lỗi mẹ!
– Phải cứng rắn lên con. Ko đc khóc. Khóc là con bé nó khóc theo đấy. – Mẹ tôi nói thế nhưng nước mắt bà đã chảy thành hàng. Lâu lắm rồi tôi mới thấy mẹ tôi khóc.
– Mẹ ơi! Tha thứ cho con mẹ nhá!
– Ừ. Mày vẫn là con dâu mẹ. Lệ Dương vẫn mãi là cháu nội mẹ! Biết chưa!
– Mẹ! – Cô ấy lại siết mẹ tôi chặt hơn.
 
Cổ họng tôi đắng ngắt. Người tôi ko còn đủ sức để lết xuống cầu thang. Trái tim tôi như có ái đó nhẫn tâm đưa tay bóp nghẹt. Vợ tôi bước đi. Cánh tay tôi giơ ra trong tuyệt vọng. Cô ấy ở xa tôi quá rồi. Tôi ko còn đủ sức để giữ cô ấy lại rồi. Người con gái tôi đã yêu, yêu tha thiết. Người con gái tôi đã từng hứa sẽ che chở và đem đến hạnh phúc cho cô ấy. Người con gái ấy đã xa tôi thật rồi. Nước mắt tôi chảy dài. Nước mắt đàn ông khóc cho chính người mình yêu. Khóc cho chính sự yếu hèn của một kẻ ngu ngốc, của một kẻ luôn tự dối lòng, của một kẻ muốn chà đạp, muốn làm tổn thương cho chính người mà mình yêu. Để rồi kẻ đau nhất chính là mình!
 
Chương XXXXXX: Tôi nhớ vợ!
 
Thanh Mai về nhà mẹ đẻ. Ngay sau hôm đó, mẹ tôi cũng làm thủ tục đi Mỹ. Mẹ bảo thời gian này mẹ ko muốn ở nhà, mẹ muốn sang Mỹ chơi với dì Hương cho đầu óc đc thanh thản hơn.
 
Tôi vẫn đến công ty như chẳng hề có chuyện gì xảy ra. Nhưng tôi ko hề biết rằng những ngày phải rời xa vợ tôi lại nhớ vợ đến như thế. Tôi ngồi trong phòng làm việc. Đầu óc tôi thực sự mệt mỏi kinh khủng. Cô Tâm – nhân viên cấp dưới của tôi mang vào cho tôi một cốc cà phê.
– Trưởng phòng. Anh Đức bảo em mang cà phê vào cho anh.
– Ừ. Cám ơn. Để đấy cho tôi. – Cô Tâm đặt cốc cà phê lên bàn làm việc của tôi.
– Á! Bỏng quá! – Cô ấy chẳng may chạm phải cốc cà phê nóng bỏng. Chợt.
 
“- Trời ạ. Có đau lắm ko?
– Ko!
– Sao mới sáng sớm vào bếp làm gì?
– Tại em muốn nấu ăn sáng cho anh. Đang đập trứng, cái nồi nó sôi em mở vung thế là bị bỏng.
– Sao em ko lót tay hả?
– Em quên!
– Thôi ko khóc nữa anh biết rồi!”
 
– Anh Lâm! Em xin lỗi. Hì, em vụng về quá!… Trưởng phòng!
– Hả? Gì vậy?
– Anh lạ thật đó! Thôi em xin phép ra ngoài ạ! – Cô Tâm vừa bước ra vừa xít xoa cái tay đau. Tôi thở dài trở lại thực tế. Cố xua tan đi hình bóng người con gái ấy.
 
Lái xe đi trên đường. Ko hiểu sao tôi lại rẽ vào Khoảng Lặng từ bao giờ. Tất cả các bàn đều có người ngồi trừ mỗi cái bàn quen thuộc của chúng tôi. Cứ như nó đc dành riêng cho chúng tôi vậy. Tôi tiến ngồi vào bàn và vẫn gọi một cốc nâu đá quen thuộc.
“- Chú có vẻ thích cà phê quá nhỉ?” – Tôi giật mình. Văng vẳng bên tai tôi câu nói của một con nhóc khó ưa ngày nào! Tôi mỉm cười cố gạt đi mọi thứ trong đầu và đưa mắt ngắm nhìn bãi cỏ xanh mướt trc mặt.
 
“-Woa. Thích thật. Chồng thích ko?
– Thích. Gío ở đây mát thật!
– Cỏ cũng mềm nữa!”.
 
Và hình ảnh người con gái chân trần với bông hoa dại cài mái tóc giang tay chạy trên cỏ trong những tiếng cười trong trẻo và khuôn mặt rạng rỡ lại hiện lên trước mắt tôi. Rõ mồn một!
 
– Em thích ăn gì?
– Bánh mì ốp la! – Tôi giật mình khi nghe thấy tiếng cô gái bàn bên nhắc bánh mì ốp la. Sữa chua sinh tố và bánh mì ốp la là hai thứ mà vợ tôi rất thích ăn mỗi khi đến quán Khoảng Lặng này.
“- Há to nào em yêu!… Mồm em to thật đấy!
– Đâu có, tại dạ dày em to đấy chứ!”.
 
Con SANTAFEB đang lao đi trên đường. Bất chợt. Tôi thắng xe cái kít. Mở cửa xe chạy vội sang bên đường. Người con gái với mái tóc búi cao quen thuộc trong chiếc áo đuôi tôm và quần tụt ngày nào đang khóc một mình bên đường.
– Thanh Mai! – Tôi đưa tay kéo bờ vai xoay người cô gái lại.
– Gì vậy chú!
– Ơ… chú nhầm. Chú xin lỗi.
– Kì quá đi! – Con nhỏ quệt ngang hàng nước mắt nhăn nhó bỏ đi. Sao giờ đây lúc nào trong tôi cũng là hình bóng của vợ vậy? Tôi nhớ vợ. Thực sự tôi rất nhớ cô ấy. Phải chăng, chỉ khi đánh mất hay phải rời xa ta mới nhận ra sự quý giá của những điều ta đã ko biết trân trọng trc kia?
 
Tôi đến công ty trong bộ dạng thật mệt mỏi ko thể che giấu nổi. Mọi người chẳng ai hay chuyện gì đã xảy ra với trưởng phòng dạo gần đây, ngoại trừ cậu Đức.
– Các anh chị em lại đây nào. Hôm nay vừa đọc đc một câu chuyện cười chảy nước mắt. Xin kể cho tất cả mọi người nghe!… Ê hèm… Một ông chồng đang lái xe đèo vợ đi trên đường. Bất chợt họ nhìn thấy một còn chồn bị thương bên đường. Họ dừng xe và người vợ nhất quyết đem con chôn lên xe cùng.
“- Anh ơi! Làm thế nào với nó bây giờ?
– Kẹp nó vào hai chân ý!
– Nhưng hôi lắm!
– Bịt mũi nó lại!”
 
Mọi người trong phòng bò lăn ra cười. Riêng tôi thì ko thể cười nổi. Vì trước mất tôi người đang cố muốn pha trò bằng giọng kể và những cử chỉ khôi hài chẳng phải cậu
Đức mà lại là cô vợ yêu dấu của tôi!
 
Cuối cùng thì chuyến đi Mỹ của mẹ tôi cũng kết thúc. Cũng phải thôi, mẹ tôi phải về để kịp ngày mai đi dự phiên toà li dị của vợ chồng tôi. Vậy là chỉ còn đêm nay nữa thôi, ngày mai chúng tôi thực sự đi về hai ngã rẽ của một con đường đã cùng nhau bước đi trên một chặng đường dài. Hai ngã rẽ có lẽ sẽ chẳng bao giờ gặp lại nhau để cùng bước tiếp.
 
– Lâm! Mẹ ủng hộ con dù con có quyết định thế nào. Nhưng con hãy một lần đặt tay lên ngực hỏi xem trái tim mình đang mách bảo điều gì? Hãy làm hết những gì con có thể để sau này ko bao giờ phải hối tiếc. Con phải tự tìm kiếm, tự tạo ra và tự giữ lấy hạnh phúc cho chính mình bởi hạnh phúc chẳng bao giờ tự mỉm cười với ai.
 
Mẹ tôi với xuống ngăn bàn lấy ra một cuốn sổ.
– Con trai! Đây là nhật kí của vợ con! Mẹ đã vô tình tìm thấy, đó là lí do mẹ biết mọi chuyện của các con trước khi đầy tháng bé Lệ Dương. Mẹ nghĩ con nên đọc nó và hãy đọc hết nó trong đêm nay!
 
Chương XXXXXXI: Nhật kí buồn!
 
Tôi trở về phòng với cuốn sổ nhật kí trên tay. Ngồi trên giường, tựa mình vào gối, tôi bắt đầu giở trang đầu tiên.
 
“Ngày… tháng… năm…
 
Hôm nay mình đã khóc rất nhiều. Đôi mắt mình sưng to đến nỗi mình chỉ sợ nếu mẹ nhìn thấy hỏi, mình ko biết phải trả lời thế nào. Vậy là giờ mình đã là mẹ. À ko sắp làm mẹ. Mình đang mang thai, một cái thai lầm lỡ, một cái thai chẳng phải của chồng. Mình sợ lắm và cũng ân hận lắm. Mình sợ đôi mắt đỏ giận dữ của anh ấy. Đôi mắt chẳng còn tin yêu như ngày nào anh ấy vẫn trao mình. Mình đau trc những câu nói của anh ấy lắm. Những lời anh ấy nói như hàng ngàn vết dao cứa vào trái tim mình. Mình ân hận và thấy nhục nhã vô cùng! Hơn hết lúc này, mình thấy mình thật nhơ nhuốc. Cái đêm hôm đó, mình thực sự đã ko biết mình ngu xuẩn đến mức nào nữa. Nhưng tại sao, tại sao mình lại trao thân cho Huy khi trc kia mình đã từng gìn giữa và hứa chỉ là của riêng chồng? Tại rượu ư? Ko. Tại cái bản thân xấu xa của mình. Chính mình đã tự lốc hết những ly rượu trong quán bar mặc cho sự can ngăn của Huy, chính mình đã theo anh ấy vào khách sạn. Vậy thì mình còn đổ lỗi cho ai?
 
Ngày… tháng… năm…
 
Mình tự hứa sẽ cố gắng trở thành một người vợ tốt. Một người vợ hiền thật sự. Có lẽ đấy là cách duy nhất để mình chuộc lỗi với chồng và gìn giữ tổ ấm gia đình này. Mình ko muốn mất anh ấy. Mình ko muốn làm mẹ chồng và mẹ mình phải đau lòng. Chính mình đã lựa chọn cuộc hôn nhân này và mình phải biết bảo vệ nó.
 
Ngày… tháng… năm…
 
Mình lại khóc nữa rồi. Sáng nay mình đã dậy từ 4 rưỡi sáng để nấu món bún thang mới học cho chồng và mẹ ăn. Mình muốn gửi gắm tất cả tình cảm, tình yêu và sự ân hận của mình vào món ăn, hy vọng anh ấy sẽ tha thứ cho mình. Nhưng, anh ấy thực sự ko cần mình nữa rồi. Lúc anh ấy với lấy đôi đũa khác trong khi mình đưa đũa cho anh. Tự dưng tim mình nhói lại. Khó thở và đau kinh khủng. Mình cố cười như chẳng có chuyện gì xảy ra. Bởi vì ít nhất, anh ấy cũng đang ăn và ăn hết tô bún mình nấu.
 
Mình gần như chết lặng, đôi chân mình tê cứng, cánh tay mình ko thể buông xuống đc. Nứơc mắt mình chảy dài. Mặn và đắng lắm. Đó là khi anh ấy lùi lại, tự chỉnh cổ áo và bước đi, anh ấy ko cần đến đôi bàn tay mình. Lại một lần nữa anh ấy chứng minh: anh ấy ko cần mình!
 
Ngày… tháng… năm…
 
Cả đêm qua mình mất ngủ. Đã bao lần mình muốn quay sang ôm lấy bờ vai anh ấy như ngày nào. Mình muốn ôm chặt lấy bụng anh ấy. Áp mặt vào lưng anh ấy. Tấm lưng rộng và êm, tấm lưng đã cõng mình đi trên những con đường đầy ánh đèn cao áp và gió. Mình nhớ mùi hương và hơi thở ấm nồng trên người anh ấy. Mình muốn ôm, thực rất muốn ôm. Mình nhớ lắm, cô đơn lắm và mình muốn anh ấy lại lấp đầy khoảng trống đó trong lòng mình. Nhưng rồi mình lại ko thể. Mình ko thể đưa tay ôm lấy anh ấy. Mình ko thể vì mình sợ. Sợ cái hất tay phũ phàng từ anh ấy. Mình đã phải mím chặt môi tự nhủ “ngủ đi, ngủ đi” đến nỗi cắn môi bật cả máu. Nhưng cả đêm qua mình vẫn ko thể nào chợp mắt nổi.
 
Ngày… tháng… năm…
 
Ko biết anh ấy có còn nhớ những kỉ niệm ngày xưa ko nhỉ? Còn mình, giờ phút này đây, mọi thứ chợt hiện về như mới chỉ ngày hôm qua thôi. Mình nhìn thấy một con bé đanh đá đang đòi một ông chú khó tính, nhỏ mọn nhường cho cái bàn quen thuộc. Mình nhìn thấy một ông chú mặt nghệt ra hay cau có, tức giận mà ko làm đc gì khi phải cùng mình vào cửa hàng phụ nữ mua đồ nhỏ, rồi còn phải mua băng vệ sinh nữa. Ngày ấy sao mình nghịch thế nhỉ? Vậy mà anh ấy có thể yêu mình, một con nhóc thật khó ưa, lại quậy lắm trò. Mình nhớ những cái ôm riết của anh ấy, mình nhớ cả những nụ hôn ngọt ngào mà anh ấy cùng mình trao cho nhau. Ngày ấy thật hạnh phúc!
 
Nhưng, chính mình đã đánh mất tất cả! Mình ko thể chịu đựng đc thêm nữa. Mình muốn nói hết lòng mình cho anh ấy hiểu, mình muốn đc anh ấy tha thứ. Nhưng sao mình ko thể nào đối mặt với anh ấy. Anh ấy luôn né tránh mình, mình có cảm giác ko thể nào lại gần anh ấy đc. Mình ko đủ dũng khí để nói, để bắt anh ấy phải cho mình một cơ hội trình bày và xin đc tha thứ. Một Thanh Mai mạnh mẽ ngày nào đâu rồi? Có phải chăng nó đã chết trong mình từ lâu?
Ngày… tháng… năm…
 
Hôm nay mình thấy đau quá.
 
Mình đã rất vui khi sáng nay mình nhìn thấy anh ấy mặc chiếc áo mới mình mua. Chiếc áo của tháng lương đầu tay. Chiếc áo là món quà đầu tiên mình có thể tặng anh ấy bằng chính số tiền từ đôi tay mình làm ra. Cái cảm giác đó hạnh phúc lắm!
 
Nhưng, mình đau đớn vô cùng khi chính chiếc áo ấy, anh ấy mặc để ngủ với gái!
 
Mình đau. Một nỗi đau của một người vợ ko giữ nổi chồng. Mình đã cố gắng lắm, bằng tất cả sự nhẫn nhịn mình đã phải năn nỉ anh ấy về, thay vì như những người vợ khác, họ sẽ có quyền bắt chồng về, la mắng, đánh ghen. Nhưng còn mình. Mình làm gì đủ tư cách ấy chứ. Mình đã phản bội chồng, giờ mình lấy đâu ra cái quyền lên tiếng chứ! Anh ấy có hiểu đc cái cảm giác mà anh ấy đưa con dao vô hình đâm thẳng vào tim mình bằng những lời cay đắng? Con dao càng ngập sâu hơn, tim mình càng đau đớn quoằn quoại hơn khi mình chỉ biết đứng đó nhìn chồng ôm gái vào phòng. Cánh cửa đóng sập ngay trước mắt mình. Mọi thứ như chết lặng. Mình có cảm giác tim mình như ko còn đập nữa. Máu như đang rỉ ra. Mắt mình nhoè đi. Đau nhức. Toàn thân mình tê liệt. Chỉ có máu. Những giọt máu lăn dài trên khoé mắt, chảy xuống cổ, ướt sũng.
 
Mình còn nhớ như in cái cười khẩy của cô gái đó. Cô ta cười mình, chế giễu cái nỗi nhục nhã của một người vợ ko bằng cả một người bạn để có thể kéo nổi chồng về. Có nỗi đau nào đau hơn ko nhỉ?
 
Lại một lần nữa, mình phải kìm lòng, mím chặt đôi môi. Mình phải đưa chồng về. Lúc đó mình đã tự nhủ: “Ko đc khóc. Thanh Mai mày ko đc khóc. Mày ko có quyền khóc. Mày biết vì ai và vì sao mà chồng lại đối xử với mày như thế mà!”. Nhưng mình đã ko làm đc. Nước mắt mình nó cứ lăn dài, mặc cho mình muốn kìm nén thế nào!
 
Ngày… tháng… năm…
 
Vậy là hết, hết thật rồi. Mọi cố gắng của mình là vô ích.
 
“- Anh ko muốn nhớ!”. Câu nói đau nhất từ trc đến giờ mà mình biết! Anh ấy ko còn muốn nhớ những kỉ niệm ngày xưa giữa mình và anh ấy. Anh ấy đã thực ko còn yêu mình nữa rồi. Đau thật! Mình đã cười. Nụ cười thật tươi nhưng là nụ cười chua xót nhất từ trc đến giờ. Ngày hôm nay là ngày cuối cùng mình đóng vai người vợ hiền của anh ấy!
 
Ngày… tháng… năm…
 
Con gái yêu của mẹ, vậy là cuối cùng con cũng chào đời rồi. Con có biết vì sao mẹ nhất quyết đặt tên con là Hoàng Lệ Dương ko? Lệ là nước mắt. Mẹ xin lỗi. Nhưng. Những tháng ngày mang thai con là những tháng ngày đau đớn nhất đời mẹ. Mẹ đã khóc rất nhiều. Nhiều đến nỗi mẹ tưởng chừng như mình đã cạn nứơc mắt rồi. Mẹ đã từng có ý nghĩ phá bỏ con đi, vì con là giọt máu của một sự lầm lỡ nhơ nhuốc. Nhưng rồi mẹ ko có đủ can đảm đó. Con vô tội. Tội lỗi là ở mẹ. Mẹ đã mắc tội một lần. Mẹ ko muốn mắc thêm lần thứ 2. Và giờ thì con biết vì sao con tên là Dương ko? Dương là mặt trời. Gìơ đây mẹ chẳng còn gì nữa ngoài con thôi. Con là niềm tin, là sức mạnh, là ánh mắt trời của đời mẹ để mẹ có thể tiếp tục sống, tiếp tục bước trên con đương ko có bóng tối. Tên con nghĩa là nước mắt mặt trời đó! Con ơi, con lớn lên con phải mạnh mẽ như ánh mặt trời con nhé! Dù con có đc sinh từ một người mẹ đáng xấu hổ thế nào.
 
Con gái à. Mẹ ngàn lần xin lỗi con! Lớn lên rồi con sẽ hiểu mẹ thôi. Mẹ xin lỗi khi sẽ phải để cho con sống trong cảnh ko cha. Con gái à, mẹ thực sự ko muốn, nhưng chúng ta ko thể, ko thể tiếp tục sống trong sự gượng gạo, trong một tổ ấm gia đình ko còn hạnh phúc, tình yêu nữa con ạ. Chồng mẹ, bác ấy, mẹ ko dám gọi là bố con, vì chúng ta ko có đủ tư cách đó để gọi, dù con có mang họ Hoàng đi chăng nữa.
 
Bác ấy là một người tốt, người mà mẹ rất yêu, có lẽ cả đời này mẹ vẫn ko thể quên. Nhưng mẹ và con phải rời xa bác ấy. Đó là lựa chọn duy nhất. Mẹ xin lỗi, vì con còn quá nhỏ mà mẹ đã phải bồng con đi, ko cho con có một cơ hội gọi tiếng “cha” như bao đứa trẻ khác. Con à, con có hiểu cho mẹ ko nhỉ? Nhưng con ơi, mẹ đã gắng làm việc thật chăm chỉ, là vì con đó. Mẹ hứa sẽ nuôi con khôn lớn, nuôi con trưởng thành và sẽ ko để con giống mẹ đâu!
 
Ngày… tháng… năm…
 
Trang cuối này em dành để viết cho anh. Dù có thể chẳng bao giờ anh đọc đc nó đâu.
 
Chồng yêu à! Xin cho em đc gọi lần cuối cùng anh nhé!
 
Đãng nhẽ ra chúng ta đã có một tổ ấm gia đình hạnh phúc cùng những đứa con khoẻ mạnh và xinh xắn mà cả em và anh cùng mong ước. Nhưng em xin lỗi khi chính là kẻ phá vỡ đi hạnh phúc đó!
 
Gìơ đây em ko biết phải nói với anh gì nữa dù trong lòng em có nhiều điều muốn nói với anh lắm! Cho em gửi lời xin lỗi và cám ơn anh. Cám ơn vì tất cả anh đã dành cho em: tình yêu, hạnh phúc và cả nỗi đau nữa!
 
Em quyết định ra đi vì em biết đó là cách tốt nhất cho chúng ta. Khi ko còn tình yêu thì mọi thứ ko còn ý nghĩa gì nữa!
 
Nhưng lời cuối em muốn nói với anh: Nếu có ai đó hỏi em yêu anh và lấy anh em có hối hận ko thì nhất định câu trả lời của em là “Ko”!
 
Hôn anh lần cuối!
Yêu anh!”
Chương cuối: “Vợ ơi… Anh biết lỗi rồi!”
 
Gấp cuốn nhật kí lại. Tôi ko biết là nước mắt mình đã chảy ra từ bao giờ. Chưa bao giờ tôi nghĩ vợ tôi, cô ấy lại phải chịu những nỗi đau lớn thế này. Hoá ra những tháng ngày qua cả hai chúng tôi đều phải sống trong sự dằn vặt, trong những nỗi đau mà cả hai tự tạo ra cho nhau. Sự cố chấp và nỗi tuyệt vọng đã che lấp hết tình yêu của chúng tôi!
 
“- Chồng ơi! Vợ yêu chồng lắm!
– Chồng cũng vậy!
– Nếu có một ngày vợ mắc sai lầm chồng có tha thứ cho vợ ko?
– Sao tự dưng lại hỏi vậy?
– Hì, chỉ là nếu thôi mà!
– Thế nếu chồng?
– Vợ sẽ giết!
– Sao vợ đểu thế?
– Chồng chỉ đc là của riêng vợ thôi biết chưa!
– Vợ cũng vậy đó!
– Ừ!”
 
Vợ ơi! Anh cũng muốn em là của riêng anh lắm! Nhưng giờ thì… Liệu anh có thể sống mà chấp nhận đc em đã từng ko phải của riêng anh và liệu anh cũng có thể chấp nhận đứa con ko phải là máu mủ của mình? Em có biết anh đau nhất là điều đó ko? Anh có thể vẫn mãi yêu em nhưng liệu anh có thể yêu bé Lệ Dương như chính con đẻ của mình ko? Điều đó thật khó và anh sợ mình ko làm nổi!
 
“- Thanh Mai này! Đừng buồn nhá!
– Dạ?
– Anh ko bao giờ bỏ rơi em đâu! Ko bao giờ để em còn phải sợ sự cô đơn nữa. Với anh em rất quan trọng. Thiếu em anh ko thể sống đc! Em ko phải là đồ bỏ đi biết chưa!
– Nhớ nhé anh!”
 
Ừ nhỉ, anh đã từng hứa với em như vậy mà. Nhưng rốt cuộc thì anh vẫn bỏ rơi em, vẫn để em phải sống trong sự cô đơn và đau khổ. Đúng, em mãi mãi là người con gái quan trong nhất đời anh. Anh thực sự ko thể sống thiếu em! Anh thực sự ko thể! Thanh Mai ơi, anh ước gì tất cả mọi chuyện của chúng ta chỉ là một cơn ác mộng. Một cơn ác mộng để khi tỉnh dậy đó chỉ là một giấc mơ, mọi chuyện chẳng hề xảy ra. Ước gì điều đó là thật em nhỉ? Để ngay bây giờ anh có thể chạy đến bên em, ôm em vào lòng, ôm cả đứa con gái ko phải con của Huy mà là con của chúng ta!
 
Anh đã nhắm mắt và mở mắt biết bao nhiêu lần. Nhưng… mọi chuyện vẫn chẳng là giấc mơ. Nó là sự thật!
 
“- Đừng cho tôi là bà già nhiều chuyện! Nhưng chuyện tình của hai người cũng nhiều éo le lắm đấy! Để giữ đc hạnh phúc phải biết đến chữ “nhẫn” và lòng vị tha. Chúc hai cô cậu ngon miệng, những vị khách quen đáng mến của tôi!”
 
Bất chợt những lời nói của bà chủ quán “Khoảng Lặng” chợt vang lên trong đầu tôi! Phải rồi! Chúng tôi đã quên đi chữ “nhẫn” để mà sống. Và giờ tôi ko thể đánh mất nốt lòng vị tha!
 
Tôi thiếp đi lúc nào ko hay. Gíâc ngủ đến với tôi thật khó khăn. Nhưng tôi đã mơ một giấc mơ về hình bóng đứa bé thiên thần. Đó là Hoàng Lệ Dương – con gái tôi, phải rồi nó là con gái tôi. Tôi thấy nó đang xoe tròn đôi mắt nhìn tôi cười thật tươi, đôi mắt đen và sáng, đôi mắt thực sự rất giống tôi. Nó vẫy tay. Rõ ràng tôi nhìn thấy nó vẫy tay và gọi tiếng: “Bố ơi! Bố ơi!”. Tôi nghe rõ mà. Rõ ràng nó gọi tôi là bố mà! Tôi… tôi là bố của nó mà! Nó lại vẫy tay tiếp, vẫn giọng nói đó, nó gọi: “Bố ơi! Bố ơi! Mẹ đây này!”. Vợ tôi. Cô ấy đang nhìn tôi cười. Cả vợ và cả con của tôi đều đang gọi tôi: “Anh ơi! Anh ơi!”, “Bố ơi! Bố ơi!”. Chỉ cần mấy bước chân nữa thôi tôi sẽ chạm đến họ. Chỉ cần tôi cố, cố thêm một chút nữa thôi tôi sẽ có thể ôm họ vào lòng. “Bố! Bố ơi! Nhanh lên!”
 
Tôi choàng tỉnh dậy. Mồ hôi đầm đìa.
 
Tôi phải làm sao đây? Tôi biết mình phải làm thế nào chứ? Có ai mách giùm tôi ko? Tôi yêu vợ tôi, con tôi. Tôi cần họ! Tôi ko thể sống thiếu họ!
 
Một đêm thức trắng.
Một đêm với những dòng nước mắt chảy dài.
Một đêm với những hình ảnh thân thương của vợ và nụ cười lúc chào đời của đứa bé.
Một đêm mà người đàn ông biết đến thế nào là sự mất mát đớn đau.
Một đêm mà anh ta nhận ra rằng: Mình yêu vợ. Và hơn hết. Đứa bé là con anh cho dù nó đc sinh ra từ người đàn ông nào!
 
Liệu anh ta có quá cao thượng ko? Câu trả lời chỉ trái tim anh ta mới biết!
Nhưng… anh ta phải giữ lại hạnh phúc của mình bằng cách nào? Lạy chúa! Anh ấy cần chúa giúp!
 
Sáng. Phiên toà li dị mở. Mọi người, tất cả bạn bè và ngươì thân đều đến dự.
8h.
9h.
9h15′
9h20′
 
Mọi người nhốn nháo. Bởi. Người chồng vẫn chưa xuất hiện trong phiên toà li dị!
10h.
10h30′. Tiếng trẻ con khóc bất chợt vang lên. Ko ai có thể dỗ đc nó.
11h.
 
– Phiên toà… – Bà Thẩm phán vừa cất tiếng, cánh cửa phiên toà chợt mở ra. Mọi người giật mình. Một dàn nhạc xuất hiện. Đi trc là những cô bé mặc váy thiên thần với những rỏ cánh hoa hồng trên tay. Những cánh hoa đỏ thắm bay khắp phòng. Tiếng nhạc vang lên. Tiếng đứa bé vẫn khóc. Một giọng hát đàn ông vang lên từ phía sau cùng. Đứa bé im bặt và hình như bà ngoại thấy nó mỉm cười.
 
“Nhìn trăng khuya nhớ đến những ngày đôi ta có nhau.
Bao nhiêu giấc mơ tan thành mây khói.
Giờ câu yêu phôi pha cũng chỉ vì ta quá khờ.
Biến yêu thương nay thành bao khổ đau.
 
Ngày em ra đi cũng là thời gian mưa rất nhiều.
Khi bao nhớ nhung nay càng nhung nhớ.
Giờ nước mắt chia ly lại làm cuộc đời ta đớn đau.
Cố níu dĩ vãng nay còn đâu
 
Cuộc đời lầm lỗi anh đây vẫn mong xin lỗi người.
Dù rằng giờ đây anh với em chẳng còn là gì.
Trong tim anh giờ trái đắng, còn lại 1 mình sâu lắng.
Cuộc đời đã mất khi bao yêu thương mình đã cố.”
 
Những cánh hoa hồng mềm như nhung vương khắp trên nền đất. Một cô bé thiên thần tiến đến chỗ vợ tôi, mỉm cười thật tươi và trao cho cô ấy vòng kết hoa đội đầu.
Mọi người vẫn ngơ ngác. Dàn nhạc và những cô bé thiên thần từ từ dãn ra hai bên. Chàng trai với vòng hoa kết đội đầu đi trong tiếng nhạc du dương và những cánh hoa hồng nhẹ tung bay. Chàng vẫn hát. Giọng hát mà từ trước đến giờ chỉ hát cho người mình yêu. “Chỉ 1 lần cuối anh vẫn muốn nói… xin… lỗi… người!”
 
Câu hát chợt dừng ở đó. Mọi người ngỡ ngàng nhận ra anh chàng đó là người chồng đến muộn. Tôi bước đến chỗ vợ. Cô ấy nhìn tôi ko giấu nổi sự kinh ngạc pha chút gì đó giận dữ. Giận dữ vì tôi đến muộn, vì tôi bắt bao nhiêu người phải chờ.
 
– Thanh Mai! Em hỏi anh có nhớ kỉ niệm ngày xưa ko? Vậy thì anh trả lời. Anh ko muốn nhớ! Nhưng anh ko thể làm đc. Mẹ bảo anh hãy đặt tay lên ngực hỏi con tim mình. Anh đã hỏi và nó nói: Nó ko thể đập nếu thiếu nhịp đập của trái tim em. Nó ko thể sống mà thiếu em. Và nó cần em!
 
Cô ấy vẫn đứng im. Nước mắt chợt lăn một vệt dài. Cô ấy nhìn tôi, đôi mắt ko hề chớp. Vẫn như ngày nào, tôi đưa tay lau nước mắt cho vợ. Cô ấy vẫn lặng im, đôi mắt vẫn nhìn tôi, thật gần, thật kĩ. Nhưng nước mắt vẫn rơi. Khuôn mặt ướt lệ. Tôi nắm lấy tay cô ấy. Một cái giật mình nhỏ. Nhưng rồi đồi tay ấy vẫn nằm yên trong đôi tay tôi, ấm áp, cái vị ấm áp mà từ rất lâu tôi đã đánh mất. Nắm chắc bàn tay người con gái mình yêu, tôi ngước lên bà thẩm phản, rõng rạc:
 
– Tôi ko li dị! Tôi ko muốn rời xa vợ tôi và con gái tôi!
 
Cả hội trường ồ lên. Thanh Mai nhìn tôi, giật tay ra khỏi tay tôi. Nứơc mắt cô ấy lại chảy dài. Cô ấy mím chặt đôi môi cố ngăn ko cho tiếng nấc bật ra ngoài.
 
– Vợ ơi! Hãy về với anh! Anh yêu em!
 
Tôi nhớ như in tiếng vỗ tay to nhất mà tôi từng biết. Mẹ nhìn tôi mỉm cười.
– Sao còn chưa ôm anh hả?
– Gì?
– Ko ôm là anh…
– Anh làm sao?
– Thì anh bế chứ sao!
 
Nói rồi tôi đưa tay bế bổng người con gái mình yêu.
– Anh làm cái gì thế? Thả em xuống đi. Mọi người đang cười đó!
– Họ đang mừng vui cùng chúng ta đấy!
– Mừng vui cái gì? Ai đã đồng ý trở về với anh hả?
– Kệ anh cứ bắt về đấy!
– Em sẽ kiện anh tội bắt cóc!
– Đâu có, anh cướp trước mặt mọi người mà!
-…
 
Gìơ đây cô ấy đã nằm gọn trong vòng tay tôi rồi. Tôi siết chặt cô ấy vào lòng mình. Từ giây phút này tôi sẽ giữ chặt cô ấy bằng tình yêu, sự quan tâm và cả lòng vị tha. Có lẽ bạn sẽ bảo tôi có ngu ngốc ko khi chấp nhận một gia đình với người vợ lầm lỡ và người con ko máu mủ! Nhưng tôi thà sống trong sự khoan dung và lòng vị tha để đc sống bên người mình yêu. Hơn là cố chấp để rồi phải hối hận. Lệ Dương ko phải con đẻ của tôi nhưng là con của vợ tôi, và chẳng có nghĩa lí gì tôi ko yêu thương nó cả. Gìơ đây trong trái tim tôi, con tôi đã đc khắc tên: Hoàng Lệ Dương!
 
Màn đêm đã buông rơi. Đêm khuya đã giăng tràn khắp thành phố. Nhưng căn phòng của vợ chồng chúng tôi vẫn sáng đèn. Con gái tôi đang nằm ngon giấc, cái miệng nó lại mỉm cười. Nó giống hệt mẹ. Mỗi khi ngủ ngon là cái miệng lại khẽ mỉm cười một mình. Vợ chồng tôi ngồi bên nhau, ngắm đứa con gái ngủ. Hạnh phúc nhen nhói trong tim cả hai.
 
– Anh này!
– Gì vậy em?
– Cảm ơn anh nhá!
– Vì tình yêu, hạnh phúc và những nối đau?
– Anh đọc nhật kí của em à?
– Anh cũng ko muốn đọc đâu, bị ép đó?
– Em biết mà! Thể nào mẹ cũng đưa cho anh!
– Anh đã khóc đấy!
– Thật hả?
– Sau này ngoài làm đầu bếp ra em trở thành nhà văn cũng đc đó!
– Đáng ghét! Nhưng em còn muốn cảm ơn cái khác nữa cơ!
– Gì?
– Về bé Lệ Dương.
– Về con của chúng ta chứ!
– Nhưng…
– Đừng nhắc lại nữa. Qúa khứ ta cần nhìn lại để sống cho tương lai. Nhưng ko có nghĩa là phải ôm mãi quá khứ em ạ! – Tôi quay sang đứa con gái đang ngủ say. – Với lại, em ko thấy anh đến cái là con thôi khóc à? Với anh bây giờ Lệ Dương là con anh, bây giờ và mãi về sau!
– Em… – Cô ấy ôm chầm lấy tôi – Em muốn khóc! – Và cô ấy khóc nấc lên.
– Kìa! Sao lại khóc thế? Nín đi mà!
– Ko! Em khóc vì hạnh phúc đấy! Đã lâu lắm rồi em ko đc khóc trên bờ vai anh. Em toàn phải khóc một mình trong sự cô đơn thôi!
 
Tôi siết chặt vợ hơn. Nhẹ nhàng tôi hôn lên cổ cô ấy và thì thầm bên tai: “Anh xin lỗi!”
 
Sáng. Chúng tôi tỉnh giấc. Cả một đêm chúng tôi ôm nhau khóc và ngủ thiếp lúc nào ko hay. Trước mặt chúng tôi là một phong bì và một phong bao lớn. Rõ ràng đêm qua lúc chúng tôi ngủ làm gì có nhỉ!
– Cái gì đây nhỉ? Tiền hả vợ? – Tôi cầm phong bì lên và hỏi.
– Tiền đâu mà tiền! Đầu anh lúc nào cũng chỉ có tiền thôi! Chắc là thư từ gì đó! Dầy thế này chỉ có thể là giấy thôi!
– Bóc ra là biết ngay mà! – Nói rồi tôi bóc cái phong bì đó. Vợ tôi nói đúng. Là một lá thư. Của Huy!
 
” Chào hai người bạn của tôi!
 
Tôi ko biết sau khi mình quyết định bỏ đi lại xảy ra nhiều chuyện đến vậy. Thật may là bác gái đã đến tìm tôi, để giờ tôi có thể ngồi giải thích mọi chuyện cho cả hai người, hy vọng sẽ giúp hai người hiểu đc mọi chuyện và hàn gắn lại tình cảm xưa.
 
Đúng, có thể tôi là một thằng đàn ông đốn mạt khi ko kìm chế nổi mình để có ý nghĩ xâm phạm thân thể người con gái tôi yêu. Anh Lâm, tôi xin lỗi khi đã đem lòng yêu vợ anh, nhưng đó chỉ là tình yêu từ một phía tôi. Tôi thật ngu ngốc và ko chịu tin điều đó. Tôi muốn có đc Thanh Mai, vì tôi yêu cô ấy, tôi nghĩ điều đó là đủ. Nhưng khi Thanh Mai đẩy tôi ra khỏi người cô ấy và gọi tên anh, thì tôi đã hiểu, ko một người đàn ông nào khác có thể thay thế người đàn ông trong lòng cô ấy, chính là anh đó, anh Lâm à!
 
Thanh Mai là một người con gái tốt, đáng yêu, sống hết mình dù bản tính cô ấy thật nông nổi, hiếu thắng. Tôi ghen tị với anh vì có đc người con gái mà tôi thích đó. Thế nên anh phải nhận ra hạnh phúc mà mình đang có, đừng vội đánh mất để rồi phải hối tiếc.
 
Còn Thanh Mai, cám ơn em đã cho anh có đc những ngày tháng hạnh phúc thật sự chỉ có điều là hạnh phúc theo một nghĩa khác. Hạnh phúc của một tình bạn!
 
Gìơ ở đây, tôi đang học rất tốt và chẳng bao lâu tôi có thể trở về nước để quản lý khách sạn của gia đình và gặp lại hai người bạn của tôi. Nhưng cái tôi hạnh phúc hơn cả là giờ tôi đã mở lòng để đón chào một tình yêu mới, tình yêu thứ hai nhưng bù lại tôi đc yêu và trao yêu thương.
 
Hai người bạn của tôi, chúc hai người cũng có thể mở lòng và giữ lấy hạnh phúc của chính mình. Hãy nắm chặt tay và đừng bao giờ buông tay ra nhé, Thiên Lâm và Thanh Mai. Ít nhất có một người bạn ở phương xa luôn dõi theo hai người!
 
Chúc hạnh phúc!
 
Bạn của hai người: Vương Gia Huy.”
 
Chúng tôi tiếp tục bóc phong bao lớn. Bên trong là một tờ giấy. Giấy xét nghiệm ADN. Chúng tôi ko thể tin nổi. Tôi và con gái có chung mẫu ADN!
 
Những mảnh vụn kí ức chợt ùa về.
 
Đêm đó, cái đêm định mệnh đó:
“Gìơ đây chỉ còn mình tôi với nỗi đau đớn tột cùng. Tôi lôi chai rượu Pháp ra và bắt đầu gặp nhấm nỗi đau. Với ý nghĩ bị phản bội cứ xâm chiếm lấy đầu tôi, tôi uống cạn cả chai rượu Pháp hoà trong vị mặn và trở về phòng ngủ.”
 
Buổi sáng:
“Dù cái đầu đau nhức và chẳng nhớ nổi đêm qua sau khi uống rượu thế nào, tôi vơ vội đống quần áo trên sàn, gọi điện và hẹn gặp cậu Đức.”
 
– Lệ Dương là con anh! Con đẻ của anh đó! Vậy mà bao ngày tháng qua anh lại đối xử lạnh nhạt với em, tệ bạc với em! – Cô ấy đưa tay đánh liên hồi vào ngực tôi. Rồi bất chợt cô ấy ôm chầm lấy tôi, cái siết thật mạnh, mái đầu ngả sát vào bờ ngực tôi – Em ghét anh! Em ghét anh! – Tôi đưa tay ôm chặt lấy vợ mình hơn.
– Vợ ơi! Anh biết lỗi rồi!
 
Đồng hồ điểm 12 giờ. Gấp chiếc laptop lại. Vợ tôi và cô con gái vẫn đang ngủ say. Nhìn đứa con gái ngủ mà hai cái má nó phính ra yêu ko thể tả. Ko kìm chế nổi, tôi tiến tới và hôn lên má nó một cái dù biết chắc rằng nếu vợ tôi tỉnh thì thể nào cô ấy cũng gắt ầm lên:
“- Em bảo anh bao nhiêu lần rồi. Ko đc hôn con lúc ngủ. Nó hờn đấy!”
 
Tôi mặc kệ. Nếu cô ấy có gắt gỏng thế, tôi sẽ dìm cơn tức của vợ bằng một nụ hôn vào đôi môi hồng căng mọng và thì thầm bên tai: “Vợ ơi, chồng yêu vợ lắm!”
 
Dưới ánh đèn ngủ, tôi nhìn rõ tấm bằng “Gỉai nhất cuộc thi đầu bếp vàng”. Tôi đã nói với các bạn là giờ vợ tôi đã là bếp trưởng của khách sạn Phương Đông chưa nhỉ?
 
Vậy là tôi đã viết xong câu chuyện thay lời xin lỗi gửi tới vợ tôi rồi đó. Nhưng câu chuyện về chúng tôi thì chưa dừng lại đâu. Ngay bây giờ, tôi, vợ tôi, và con gái tôi sẽ cùng nhau viết tiếp câu chuyện về một tổ ấm gia đình hạnh phúc. Ít nhất là cho tới bây giờ! Hết
 
————- Phần 1 – Phần 2 – Phần 3 ————-
Đánh giá 5 sao bài viết:
[LN: 0 SS: 0]

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *